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RealClimate US tradotto in italiano

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Climalteranti traduce e pubblica i post di RealClimate US di maggiore interesse per il dibattito italiano.

Chi volesse segnalare la propria disponibilità a collaborare alle traduzioni può inviare una mail a segreteria@climalteranti.it

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INDICE:

43 – Riscaldamento globale: aumento significativo, pausa o altro? 

42 – L’inevitabilità dell’innalzamento del livello del mare

41Il riscaldamento globale è arrivato anche in Antartide Occidentale

40 - Le metriche degli eventi estremi 

39 - Tanto rumore per… il metano

38 – Riscaldamento globale e contenuto di calore degli oceani

37 – La fusione dei ghiacci in Groenlandia

36 – Un inverno freddo in un mondo che si sta scaldando?

35 – Buon 35° compleanno, riscaldamento globale!

34 – A conclusione del 4° Anno Polare Internazionale

33 – Aggiornamenti sull’accumulo di calore negli oceani

32 – Il metano artico in movimento?

31 – SEALEVELGATE

30 – L’IPCC non è infallibile (incredibile!)

29 – Aggiornamenti dei confronti tra i dati modellistici

28 – Hey Ya! (mal)

27 – Servizi climatici

26 – La soluzione delle dispute tecniche in ambito scientifico

25 – Altre leggerezze

24 – Un avvertimento da Copenhagen

23 – Sull’ Over-fitting

22 – ACRIM vs PMOD

21 – Gli effetti degli Aerosol e il clima, seconda parte: il ruolo della nucleazione e dei raggi cosmici

20 – La formazione degli Aerosol e il clima, prima parte

19 – Con tutto il dovuto rispetto

18 – Il tempo di risposta tra temperatura e CO2. (Gore l’ha azzeccato)

17 – Consiglio per un giovane blogger del clima

16 – Incendi e calore estremo nell’Australia sudorientale

15 – Irreversibile non significa inarrestabile

14 – Un aggiornamento dell’indice globale dei ghiacciai

13 – Il mare raggiungerà “I livelli dell’ultima era glaciale”

12 – Lo stato dell’Antartide: più caldo o più freddo?

11 – Le sintesi e la manipolazione della temperatura del 2008

10 – Buchi dell’ozono e raggi cosmici

9 – Il report “Non IPCC

8 – Attenzione alla differenza!

7 – Greenspan, Einstein e Reich

6 – Ancora i trends troposferici tropicali (ancora)

5 – Palin sul riscaldamento globale

4 – Quanto aumenterà il livello del mare?

3 – La scommessa sul raffreddamento globale – II parte

2 – Cosa dicono realmente i modelli dell‘IPCC

1 – Raffreddamento Globale – scommettiamo?

 

 

19 – Con tutto il dovuto rispetto

Alcuni anni fa c’era una bella commedia (la cui origine ci sfugge) che dava esempi di come gli inglesi userebbero la loro lingua mentre parlano con un forestiero per dire esattamente l’opposto di ciò che comunemente si intende. Questo permetteva agli inglesi di sentirsi superiori senza effettivamente danneggiare le relazioni internazionali. Un esempio era la frase “con il dovuto rispetto” che comunemente implica che chi parla ha un grande rispetto per la sua controparte, mentre in realtà chi la dice intende che non ha neppure il minimo rispetto per il suo interlocutore. Il dovuto rispetto è esattamente zero.

Questo pensiero ci è venuto in mente quando questa settimana alcuni di noi hanno aperto l’email per trovarci una bozza di pubblicità mandata dal Cato Institute (i.e. Pat Michaels) cercando dei sottoscrittori prima di essere pubblicata sui “maggiori quotidiani americani” al più presto: Immagine volantino Cato
Ci sono una serie di dettagli divertenti. Mentre siamo curiosi sulle credenziali di “Dr. N. Qui”, certamente comprendiamo perchè stiano cercando un pò più di assortimento nella lista. Più sorprendente (e alquanto ironicamente) la mailing list per le richieste di sottoscrizioni contiene un certo numero di scienziati che non concordano per nulla con queste opinioni. E’ come se Michaels e il Cato in realtà credessero che queste varie liste di scienziati “dissenzienti” derivino da accurate riflessioni finalizzate a supportare il loro ordine del giorno. Sembrano essere stati pilotati dalla loro stessa disinformazione.

Come esercizio per i nostri lettori, forse la gente vorrebbe speculare su chi finirà nella lista pubblicata? (Amesso che venga pubblicata). La Spice Girl Ginger sarà probabilmente fuori forma, ma potrebbero anche migliorare lo screening stavolta …

La cosa più divertente sono le note a piè di pagina che vengono utilizzate per sostenere le loro argomentazioni. Ce ne sono quattro: il nuovo Swanson e Tsonis (GRL, 2009), Brohan et al (JGR, 2006) (che è citato perché fornisce un collegamento con i dati delle temperature HadCRU), Pielke et al (BAMS, 2005), e lo spesso deriso Douglass et al. (IJoC, 2008).

In questi articoli, non si trovano le prove per supportare le frasi attribuite a loro nel testo principale. Vale a dire:

I cambiamenti della temperature di superficie nell’ultimo secolo sono stati episodici e modesti e ad oggi non c’è stato nessun riscaldamento globale netto da oltre un decennio.

Bene, la prima parte della frase è esattamente quello che ci si aspetta, con un modesto trend di lungo periodo in presenza di variabilità interna e non è in contrapposizione con l’ultima parte della frase. Dire che “Il riscaldamento globale si è fermato” è particolarmente lacunoso dal momento che si basa su una finta ignoranza delle statistiche di breve periodo, e facendo attenzione alle serie di dati che si utilizzano. Inoltre richiede una scelta ad hoc dell’anno iniziale, essendo il periodo “esattamente un decennio” o 12 anni, quindi tutti i trend sono positivi.

L’uso del recente articolo di Swanson e Tsonis è semplicemente opportunismo. Quegli autori dicono specificatamente che i loro risultati non sono in nessun modo in contraddizione con l’idea di un trend di riscaldamento globale di lungo periodo. Al contrario, loro stanno cercando di caratterizzare la variabilità interna che tutti sanno che esiste.

Dopo aver controllato la crescita della popolazione e i valori immobiliari, non vi è stato nessun incremento nei danni dovuti a gravi fenomeni atmosferici

Questo riporta un breve commento nel BAMS che non presentava alcuna ricerca originale. Le ultime figure mostrano che i danni relativi al tempo atmosferico sono aumentati marcatamente, nonostante per la meteorologia ci sia una componente legata al cambiamento climatico difficile da evidenziare data la grande crescita di infrastrutture vulnerabili e la relativa carenza di dati. Il dato di fatto che non sia stato chiaramente dimostrato un netto trend relativo ai danni correlato con il riscaldamento globale non implica che si possa affermare definitivamente che non vi siano effetti correlati. Potrebbe essercene uno (o no), ma è difficile stabilire un’attribuzione formale. Comunque, qualsiasi attribuzione si concluda che ci sia, evidenziare che ci sono altri problemi nel mondo non implica che non valga la pena di preoccuparsi del cambiamento climatico antropogenico. Allo stesso modo, qualcuno potrebbe affermare che siccome gli infortuni al ginocchio sono aumentati sulle piste da sci nel tempo, non si dovrebbero curare i casi di influenza.

I modelli elaborati dai calcolatori, che prevedono un rapido cambiamento della temperatura, falliscono miseramente nel tentativo di spiegare il recente comportamento del clima..

Miseramente? Scelta di parole molto strana… e anche una strana scelta di riferimenti. Questo è di certo lo stesso articolo (Douglas et al.) che ha usato statistiche completamente incoerenti e ha deliberatamente fallito nell’evidenziare la strutturale incertezza nelle osservazioni. In modo non sorprendente Michaels non referenzia la demolizione piuttosto comprensibile della metodologia di Douglass pubblicata da Santer et al. (2008) (e della quale uno di noi è stato co-autore). Fondamentalmente, comunque, le temperature attuali sono ancora all’interno dell’intervallo di incertezza dei modelli anche se puoi scegliere ad hoc la tua data di partenza. Nessuno si aspetta che il mondo reale (una singola realizzazione) segua il trend medio forzato tutte le volte. Come si considera questo fatto, è un errore, una miseria o altrimenti?

E’ molto più interessante ciò che non è stato citato. L’affermazione del Presidente Obama “La scienza è oltre i dibattiti e i fatti sono chiari”, non può realisticamente riferirsi a ogni argomento nel mondo scientifico o ad ogni fatto potenziale. Invece egli probabilmente si riferisce ai fatti basilari e quasi del tutto incontestati che:

1) la CO2 e gli altri gas serra sono aumentati a causa dell’attività umana. Le emissioni di CO2 in particolare continuano a crescere con una velocità elevata;

2) l’effetto di questi gas serra è quello di scaldare il clima ed è molto probabile che la maggior parte del riscaldamento occorso negli ultimi 50 anni sia stato in effetti veicolata dalla loro crescita

3) la sensitività del clima è molto probabilmente ampia abbastanza da poter prevedere conseguenze gravi se le emissioni di carbonio continuano su questo passo.

Saremmo stupefatti se Michaels contestasse questo, dato che si sa che concorda sul fatto che la stima dell’intervallo di sensitività del clima dell’IPCC è probabile sia corretta e non ha mai dubitato sul contributo umano all’aumento della CO2 e degli altri gas serra. Lui e i suoi colleghi hanno persino condotto analisi che mostrano che, dopo aver corretto gli effetti di ENSO, non vi è assolutamente alcun segno di rallentamento del riscaldamento globale.

Invece questo è il classico diversivo: ignori i fatti che non contesti, ne selezioni altri che sono ambigui e insinui che, dato che sono soggetti ad un qualche dibattito, allora non ne conosciamo nulla. Presumibilmente, Michaels (e Cato) pensa che questo genere di non-senso sia politicamente utile e che possa essere corretto. Ma dovrebbe dichiararlo scientificamente difendibile, noi dovremmo rispondere:

“Con tutto il dovuto rispetto, Dr. Michaels, questo non è vero”

Articolo originale su Realclimate.org

Traduzione di: Federico Antognazza, Riccardo Reitano, Fabio Sferra

Revisione di: Simone Casadei

Pubblicato su Climalteranti il: 1/4/2009

18 – Il tempo di risposta tra temperatura e CO2 (Gore l’ha a

zzeccato)

Quando tengo delle conferenze sui cambiamenti climatici, la domanda che mi fanno più frequentemente è questa: “Il rapporto tra le emissioni di CO2 e la temperatura che risultano dai carotaggi glaciali [antartici] non mostra che sono le [variazioni di] temperatura a guidare quelle di CO2, e non viceversa?”.

Alla luce di tutto ciò, suona come una domanda ragionevole. Del resto, non si tratta di una sorpresa, perché questa è una delle più popolari affermazioni fatte dai negazionisti del riscaldamento globale. Inoltre, ha avuto un’alta risonanza circa due settimane fa, quando è stata fatta dal deputato Joe Barton nel suo tentativo di tentare di screditare la testimonianza al Congresso di Al Gore. Barton ha detto:

Nel suo film, mostra un andamento di temperatura e lo paragona ai livelli delle emissioni di CO2 nel corso di un periodo di 600.000 anni, come essi sono ricostruiti dai carotaggi glaciali. Lei afferma che questa è una prova del legame tra l’aumento delle emissioni di CO2 ed il riscaldamento globale. Tuttavia, un esame più attento di questi fatti rivela qualcosa di completamente diverso. Ho un articolo tratto dalla rivista Science, che mostrerò al momento opportuno, che spiega che, storicamente, un aumento delle concentrazioni di CO2 non è preceduto da un aumento delle temperature, ma in realtà lo segue con un ritardo da 200 a 1000 anni. I livelli di CO2 sono aumentati dopo che la temperatura è aumentata. La temperatura sembra guidare le emissioni di CO2, e non viceversa. Su questo punto, Signor Vice Presidente, lei non si sbaglia di poco. Sbaglia totalmente.

Naturalmente, coloro che sono stati attenti riconosceranno che Gore non ha sbagliato completamente. Infatti, questo tema è stato affrontato molto bene in molti posti. Infatti, Jeff Severinghaus ha affrontato questo argomento in uno dei nostri primi post di RealClimate già nel lontano 2004. La questione continua a tornare a galla, e Jeff ha recentemente ricevuto una lettera di richiesta al riguardo. La sua risposta allo scrittore della lettera è riprodotta integralmente alla fine di questo post. Qui di seguito c’è il mio pensiero sull’argomento.

Prima di tutto, dire “storicamente” è fuorviante, perché Barton sta in realtà parlando di cambiamenti di CO2 su tempi scala molto lunghi (glaciale-interglaciale). Su tempi scala storici, le emissioni di CO2 hanno sicuramente guidato, e non seguito, le temperature. Ma in ogni caso, non importa per quanto riguarda questo problema (il riscaldamento globale). Noi sappiamo perché le emissioni di CO2 stanno aumentando adesso, e le conseguenze dirette a livello di radiazione delle emissioni di CO2 sul clima sono note da più di 100 anni. In assenza di interventi umani, i livelli di CO2 aumentano e diminuiscono nel corso del tempo, a causa degli scambi di carbonio tra biosfera, atmosfera e oceani e, su tempi molto più lunghi, litosfera (vale a dire le rocce, le riserve di petrolio, carbone, le rocce di carbonato). I tassi di tali scambi sono ora completamente sopraffatti dalla velocità con cui stiamo estraendo carbonio da quest’ultima serie di serbatoi e convertendolo in CO2 atmosferica. Nessuna scoperta fatta con le carote di ghiaccio cambia questi fatti di base.

In secondo luogo, l’idea che ci potrebbe essere un ritardo delle concentrazioni di CO2 nei confronti dei cambiamenti di temperatura (durante i cambiamenti climatici glaciale-interglaciale), non è di certo una novità per la comunità scientifica del clima. Infatti, Claude Lorius, Jim Hansen e altri hanno essenzialmente previsto questo risultato già 17 anni fa, in un articolo di riferimento che ha affrontato la causa delle variazioni di temperatura osservate nelle registrazioni delle carote glaciali antartiche, ben prima che i dati mostrassero che le emissioni di CO2 potrebbero seguire in ritardo le temperature. In tale lavoro (Lorius et al., 1990), essi dicono che:

i cambiamenti nelle concentrazioni di CO2 e CH4 hanno svolto un ruolo significativo nelle variazioni glaciale-interglaciale del clima amplificando, insieme con la crescita e il decadimento delle coltri glaciali dell’emisfero settentrionale, la relativamente debole forzante orbitale

Quello di cui si parla qui è l’influenza del cambiamento della forzante radiativa stagionale dovuto all’oscillazione della Terra intorno al sole (la ben nota teoria di Milankovitch delle ere glaciali), combinato con il feedback positivo dell’albedo delle coltri glaciali (meno ghiaccio = meno riflessione della luce solare = temperature maggiori) e le concentrazioni dei gas a effetto serra (temperature più elevate = più CO2 = temperature maggiori). Pertanto, sia le emissioni di CO2 sia il volume dei ghiacci dovrebbero apparire un po’ in ritardo rispetto alle temperature, a seconda dei tempi di risposta caratteristici di queste diverse componenti del sistema climatico. Il volume dei ghiacci dovrebbe essere in ritardo rispetto alle temperature di circa 10000 anni, a causa del periodo di tempo relativamente lungo necessario per aumentare o ridurre le coltri glaciali. Ci si aspetta che le emissioni di CO2 siano in ritardo sulle temperature di circa 1000 anni, che è il tempo di scala atteso dalle variazioni nella circolazione oceanica e la forza della “pompa del carbonio” (cioè fotosintesi biologiche marine) che trasferisce il carbonio dall’atmosfera all’oceano profondo.

Diversi lavori recenti hanno infatti dimostrato che vi è ritardo di CO2 sulla temperatura. Non sappiamo realmente l’entità di tale ritardo, anche se Barton suppone di sì, perché è molto difficile porre le documentazioni delle emissioni di CO2 da carote glaciali allo stesso tempo di quelli di temperatura dalle stesse carote di ghiaccio, a causa del ritardo temporale nell’intrappolamento dell’atmosfera da quando la neve è compressa in ghiaccio (il ghiaccio, in qualsiasi momento, sarà sempre di età superiore alle bolle di gas che racchiude, e la differenza di età è di per sé incerta). Al momento, i migliori calcoli pubblicati mostrano valori simili a quelli citati da Barton (presumibilmente, presi da questo lavoro di Monnin et al. (2001), o da questo di Caillon et al. (2003)). Ma il calcolo può essere fatto bene solo quando la variazione di temperatura è molto elevata, in particolare nelle terminazioni glaciali (il graduale passaggio dal clima freddo glaciale al clima caldo interglaciale). Cosa importante, ci vogliono più di 5000 anni perché questo cambiamento si verifichi, e questo ritardo ne costituisce solo una piccola frazione (anzi, un lavoro recentemente presentato di cui sono a conoscenza suggerisce che il ritardo è addirittura minore di 200 anni). Quindi non è capitato che l’aumento della temperatura è terminato quando le emissioni di CO2 sono iniziate a salire. Piuttosto, vanno molto di pari passo, con la temperatura che continua a salire al crescere delle emissioni di CO2. In altre parole, le emissioni di CO2 si comportano come un amplificatore, come suggerito da Lorius, Hansen e colleghi.

Ora, se c’è una piccola critica che si potrebbe fare a Gore, è quella per come tratta questo tema nel film (come abbiamo già sottolineato nella nostra recensione). Come si può vedere, però, correggere questo punto effettivamente rafforza ulteriormente le affermazioni di Gore, invece di indebolirle. Ecco perché:

La registrazione delle temperature indicata nella carota glaciale non si riferisce al globo terrestre, ma si tratta di un archivio delle variazioni di temperatura locale in Antartide. Il resto del mondo in effetti segue da vicino le variazioni polari, ma le variazioni di temperatura media globale sono inferiori. Anche se non sappiamo esattamente il motivo per cui le variazioni delle emissioni di CO2 si verifichino a lungo termine (i meccanismi sono ben noti, i dettagli no), si sa che per comprendere l’entità delle variazioni della temperatura globale è necessario tener conto delle emissioni di CO2. Questo è un punto critico. Non siamo in grado di spiegare le osservazioni di temperatura senza considerare le emissioni di CO2. Tuttavia, le emissioni di CO2 da sole non spiegano tutte le variazioni, e la relazione tra temperature e CO2 non è quindi in alcun modo lineare. Cioè, ad un determinato quantitativo di incremento delle concentrazioni di CO2 come quello misurato nelle carote glaciali non deve necessariamente corrispondere una certa quantità di aumento della temperatura. Gore mostra la forte correlazione tra temperature e CO2 nei dati dalle carote di ghiaccio, e poi illustra il livello attuale di CO2 (384 ppm), lasciando all’occhio dello spettatore l’estrapolazione della curva di temperatura verso l’alto, in parallelo con l’aumento della CO2. Gore in realtà non fa l’errore di disegnare la curva della temperatura, ma la conseguenza è ovvia: le temperature saliranno molto. Ma, come illustrato nella figura qui sotto, la semplice estrapolazione di questa correlazione nel futuro pone la temperatura antartica a livelli alti, intorno a 10 °C più di oggi, nel prossimo futuro e non al termine ultimo del secolo come nella stragrande maggioranza delle proiezioni (come abbiamo discusso qui).

link grafico Realclimate

La temperatura media globale era inferiore durante i periodi glaciali per due motivi principali:

1) c’erano solo circa 190 ppm di CO2 in atmosfera, ed altri importanti gas ad effetto serra (CH4 e N2O) avevano concentrazioni anche inferiori;

2) la superficie della terra era più riflettente, a causa della presenza di molto ghiaccio e neve sul terreno, e molto più ghiaccio marino rispetto a oggi (cioé l’albedo era più elevata). Come discusso molto bene da Jim Hansen, nel suo recente articolo su Scientific American, la seconda di queste due influenze è la maggiore, rappresentando circa i 2/3 del totale della forzante radiativa, mentre CO2 e gli altri gas a effetto serra spiegano il rimanente 1/3. Anche in questo caso, ciò era già noto nel 1990, al momento dell’articolo di Lorius et al. precedentemente citato.

Quello che avrebbe dovuto fare Gore è estrapolare la curva di temperatura con un opportuno ridimensionamento di scala – tenendo conto che la CO2 rappresenta circa 1/3 della variazione totale – invece di lasciarlo fare ad occhio dal pubblico. Se avesse fatto così, avrebbe trasmesso l’informazione che solo 1/3 della variazione di temperatura è dovuta alla semplice correlazione con i valori di CO2 mostrati dalle carote glaciali. Questo avrebbe dato l’impressione che il punto di equilibrio per il riscaldamento dell’Antartide dovuto al raddoppio delle concentrazioni di CO2 dovrebbe superate le temperature attuali di circa 3 °C, in ottimo accordo con quanto è previsto da parte dello stato dell’arte dei modelli climatici (si noti che gli stessi modelli prevedono un significativo ritardo nel raggiungimento dell’equilibrio a causa della grande capacità termica del mare dell’emisfero meridionale, cosa che è in ottimo accordo con i dati, che mostrano un riscaldamento dell’Antartide molto più modesto negli ultimi 100 anni). Quindi, se si scalano le variazioni di temperatura in Antartide con quelle della temperatura globale, allora la sensitività del clima globale al raddoppio delle concentrazioni di CO2 diventa 2-3 °C, perfettamente in linea con la sensitività climatica dell’IPCC (nota dai calcoli di Arrhenius più di 100 anni fa).

In sintesi, i dati fondamentali delle carote glaciali non sono in alcun modo in contraddizione con la nostra comprensione della relazione tra le concentrazioni di CO2 ed i valori di temperatura, e non vi è nulla di fondamentalmente sbagliato in ciò che dice Gore nel film. Inoltre, Gore avrebbe potuto usare i dati delle carote glaciali per sottolineare e dare più forza ad un ulteriore punto: che questi dati forniscono un buon test indipendente della sensitività climatica, che dà un risultato in eccellente accordo con i risultati dei modelli.

Un ultimo punto: nelle critiche a Gore, Barton sottolinea anche che la CO2 è stata talvolta molto più elevata di quanto lo sia attualmente. Questo è vero: CO2 può aver raggiunto livelli di 1000 parti per milione (ppm) – forse anche molto più elevati – in un lontano passato geologico (ad esempio, nell’Eocene, circa 55 milioni di anni fa). Quello che Barton si è dimenticato di dire è che la Terra era molto, molto più calda in quell’epoca. In ogni caso, è più rilevante che la CO2 non ha mai superato circa 290 ppm nel corso degli ultimi 650.000 anni (almeno), fino all’aumento più recente, inequivocabilmente dovuto alle attività umane.

Eric Steig

Qui di seguito c’è la lettera scritta a Jeff Severinghaus, e la sua risposta:

Caro Jeff,

ho letto il tuo articolo “Che cosa ci racconta il ritardo della CO2 rispetto alle temperature nelle carote di ghiaccio sul riscaldamento globale?” Tu dici che la CO2 non avvia il riscaldamento, ma può amplificare i riscaldamenti già in corso. L’ovvia domanda che viene in mente è se i livelli di CO2 sono in ritardo, o no, anche nei periodi in cui inizia il raffreddamento dopo un ciclo di riscaldamento … anche in uno di 5000 anni?

Se i livelli di CO2 sul pianeta Terra sono in ritardo anche nei periodi di raffreddamento, allora come possono essere, i livelli di CO2, connessi in modo causale ai periodi di riscaldamento terrestre? Non sono sicuro di come le registrazioni delle carote di ghiaccio siano legate ai tempi di risposta di CO2 durante i periodi di raffreddamento. Se ci fosse un ritardo dei livelli di CO2 anche dopo l’inizio di un periodo di raffreddamento, quindi sembrerebbe che i livelli di CO2 non solo non avvierebbero i periodi di riscaldamento, ma sarebbero anche scorrelati con la comparsa dei periodi di raffreddamento. Sembrerebbe quindi che i livelli attuali di CO2 siano piuttosto impotenti come amplificatore in ogni caso… riscaldamento o raffreddamento. Stiamo parlando del pianeta Terra, dopo tutto, e non di Venere, su cui la pressione atmosferica è molte volte superiore a quella della Terra.

Se ci fosse un intervallo di tempo anche dopo l’inizio del raffreddamento, allora sembrerebbe che alcuni meccanismi aggiuntivi guidano attualmente le variazioni di temperatura. Quindi qual è la differenza temporale tra i livelli di CO2 all’inizio di un periodo di raffreddamento al termine di un periodo di riscaldamento e la storia temporale delle variazioni di temperatura nelle carote di ghiaccio?

Caro John,

I raffreddamenti sembrano essere causati principalmente ed inizialmente dall’aumento della distanza Terra-Sole durante l’estate boreale, a causa dei cambiamenti dell’orbita terrestre. Poiché l’orbita non è circolare, ma ellittica, la radiazione solare è inferiore in alcuni momenti dell’anno, rispetto ad altri. Questa è la cosiddetta ipotesi di Milankovitch [veramente si dovrebbe dire "teoria" - Eric], di cui forse hai sentito parlare. Proprio come durante i riscaldamenti, CO2 è in ritardo durante i raffreddamenti di un migliaio di anni, in alcuni casi anche di tremila anni.

Non commettiamo però l’errore di credere che questi riscaldamenti e raffreddamenti debbano avere una sola causa. È ben noto che vi sono coinvolti una molteplicità di fattori, tra cui il cambiamento dell’albedo planetaria, variazioni nella concentrazione di ossido di azoto, in quella di metano, ed in quella di CO2. So che sarebbe intellettualmente soddisfacente il fatto di identificare una singola causa per alcuni fenomeni osservati, ma purtroppo questo non è il modo in cui la natura funziona nella maggior parte dei casi.

Né vi è alcun obbligo per cui una sola causa operi nell’intero periodo di tempo del riscaldamento, lungo 5000 anni, ed in quello di raffreddamento, lungo 70000 anni.

Pertanto, non è logico sostenere che, poiché CO2 non provoca riscaldamento o raffreddamento nei primi mille anni o giù di lì, allora non può aver causato riscaldamento neanche nelle molte migliaia di anni del periodo compreso tra i due.

Pensa alle malattie del cuore – uno potrebbe essere tentato di sostenere che una determinata condizione cardiaca del paziente è stata causata esclusivamente dal fatto che ha mangiato patatine fritte a pranzo ogni giorno per 30 anni. Ma in realtà il periodo di 10 anni di mancato esercizio fisico a causa del lavoro sedentario, nel mezzo di questo intervallo di tempo, potrebbe aver avuto un peso decisivo. Solo perché uno stile di vita sedentario non ha causato l’inizio né la fine della formazione delle placche, tu escluderesti che la vita sedentaria possa avere un ruolo di contributo causale?

C’è una ricca letteratura su questo argomento. Se sei veramente interessato, ti esorto a leggerla.

Il contributo di CO2 ai raffreddamenti e riscaldamenti glaciale-interglaciale ammonta a circa un terzo dell’ampiezza completa, o circa la metà se si includono il metano e l’ossido di azoto.

Pertanto non si può asserire che i gas a effetto serra siano la principale causa delle ere glaciali. Nessuno scienziato credibile ha mai sostenuto questa posizione (anche se nel film di Al Gore era abbastanza implicita). Il contributo guida fondamentale è stato studiato a lungo, e continua ad esserlo, ed è la modifica da parte delle variazioni orbitali della distribuzione dell’irraggiamento solare sulla superficie terrestre, come si è modificata da variazioni orbitali. Questa ipotesi è stata proposta da James Croll nel 19° secolo, raffinata matematicamente da Milankovitch nel 1940, e continua a superare numerosi test critici ancora oggi.

I gas a effetto serra sono considerati più come un feedback biogeochimico, avviato dalle variazioni orbitali, e poi di nuovo retro-alimentato ad amplificare il riscaldamento una volta che è già in corso. Peraltro, il ritardo di CO2 di circa 1000 anni corrisponde abbastanza strettamente al tempo atteso necessario a far “sfiatare” l’eccesso di CO2 derivante dalla respirazione fuori dalle profondità oceaniche attraverso le correnti oceaniche naturali. Così lo sfasamento è abbastanza vicino a quello che ci si aspetterebbe, se CO2 agisse come un feedback.

Il tempo di risposta di metano ed ossido di azoto alle variazioni climatiche si misura in decenni. Quindi questi feedback operano molto più rapidamente.

Il contributo quantitativo di CO2 ai raffreddamenti e riscaldamenti delle ere glaciali è pienamente coerente con l’attuale comprensione delle proprietà di riscaldamento della CO2, come è evidente nelle proiezioni dell’IPCC sul futuro riscaldamento di 3±1,5 °C in seguito ad un raddoppio della concentrazione di CO2. Quindi non vi è alcuna incoerenza tra [la teoria di] Milankovitch e l’attuale riscaldamento globale.

Spero che questo [discorso] sia illuminante.

Jeff

Articolo originale su Realclimate.org

Traduzione di: Claudio Cassardo

Pubblicato su Climalteranti il: 25/3/2009

17 – Consiglio per un giovane blogger del clima

Congratulazioni! Hai appena compiuto il primo passo nel tentativo di comunicare le tue competenze e i tuoi pensieri al mondo esterno, che viene superficialmente servito dalle sue fonti tradizionali di informazione quando si tratta di questioni complesse e rilevanti socialmente, come i cambiamenti climatici. Il tuo obiettivo di chiarificare la scienza (o le opzioni politiche, le considerazioni etiche o semplicemente esporre i tuoi punti di vista) è uno sforzo nobile e ti auguriamo buona fortuna e un ampio numero di lettori. Tuttavia sii conscio che stai infilando il tuo blog in acque a volte insidiose. Le cose peggiori possono accadere ai migliori blogger. Quindi, in uno spirito di blog-cameratismo, e in luce della nostra esperienza e osservazione, ti offriamo qualche consiglio che potrebbe aiutarti a navigare nel clima politico relativamente indenni.

Sii onesto con te stesso e con i tuoi lettori. Se il tuo obiettivo è di educare, dillo. Se di spingere per maggiori fondi per i tuoi progetti, o sostenere una determinata politica, sii diretto su questo. Non essere in ogni caso sorpreso se le persone spendono il loro tempo cercando secondi fini in quello che fai. Esiste una scuola di pensiero per la quale ogni discorso pubblico dev’essere diretto verso l’azione pubblica e un apporto puro di informazioni è una cosa che non esiste. Comunque, questo viene spesso interpretato nel senso che tutti i discorsi pubblici debbano essere pro o contro una specifica proposta, e questo non ha senso. Si può criticare l’uso improprio della scienza del clima da parte di George Will o di Alexander Cockburn senza essere d’accordo o meno, o addirittura senza aver neanche letto le loro proposte politiche pubbliche. Ovviamente il corollario di questa posizione, ovvero che ognuna di queste critiche delle tue affermazioni deve essere essa stessa diretta a supporto dell’azione politica opposta, è raramente apprezzata. D’altra parte, dare per scontato che la critica delle tue affermazioni deve essere politicamente motivata è spesso un errore: a volte è vero, ma ci sono un buon numero di eccezioni che confermano che questo non andrebbe fatto.

Sappi che ci sono persone che ti traviseranno. Viene percepito che la scienza del clima abbia implicazioni politiche, economiche ed etiche. Buona parte di ció che viene discusso in realtà non ha alcuna di tali implicazioni, ma la “scientifizzazione” di discorsi politici su questo tema conferma che fare microanalisi di un lavoro pubblicato o postare su blog è una pratica comune. Sostenitori di tutte le parti (anche se con una predominanza di quelle al di fuori della corrente principale) esamineranno se un nuovo risultato o commento sembra inserirsi nel loro specifico interesse, e lo strombazzeranno in giro se è così. Le motivazioni possono spaziare da specificamente politiche fino al desiderio di pubblicità o di una posizione, anche se i motivi precisi sono spesso oscuri e nella maggior parte dei casi non vale neanche la pena discuterne. Così gli anelli degli alberi del XV secolo diventano uno spunto contro il Protocollo di Kyoto, come i flagelli batterici vengono chiamati in causa quando si parla del ruolo della religione nella vita pubblica.

Nel mondo specifico dei blog legati al clima ci sono numerosi canali entro i quali le esposizioni erronee ottengono ampia diffusione. Matt Drudge, ad esempio, spende una quantità straordinaria di tempo nel cercare storie pazze sulla climatologia nelle fonti d’informazione borderline ed evidenziandole nel molto letto Drudge Report. Marc Morano (il quale sembra stia lasciando il suo posto di membro dello staff del senatore Inhofe) è un lettore molto diligente dei blogs climatici (Pielke2, WUWT, RC etc.) e qualsiasi esposizione erronea trovata o critiche che possono essere male interpretate, è prontamente segnalata in moltissime e-mail. Da lì, ad essere fortunati, ulteriori errate interpretazioni potrebbero trovare spazio nello show di Rush Limbaugh (tramite Roy Spencer), o da Glenn Beck come argomentazioni da scartare che confermano (a loro) la perfidia della corrente principale della climatologia.

Fai attenzione che l’impatto che hai potrebbe essere molto differente dall’impatto che pensi dovresti avere. Fino ad oggi, se ti ritrovi costantemente citato erroneamente o segnalato nel supportare idee e posizioni che non condividi, pensa al motivo di tutto ciò. Probabilmente sarai accusato di ‘difesa nascosta’ cioè di appoggiare segretamente coloro che ti citano erroneamente. Se non fosse effettivamente così, ricorda che l’abbandono della responsabilità per le tue parole (cioè “come potevo sapere che sarei stato citato erroneamente così spesso?”) non è una opzione che ti lascia molta integrità. Essere mal citato una volta potrebbe essere una sfortuna, esserlo più volte puzza di negligenza.

Non aspettarti che il mondo sia equo. Leggi “Bambi contro Godzilla” di Mamet, e in particolare la sezione che contiene questa frase:

“In queste competizioni di menzogne, la parte che realmente subisce la mistificazione, la parte con un vero programma realizzabile, o che possegga un prodotto effettivamente utile, è in grave svantaggio; è bloccata in una posizione che non può abbandonare, e, così, non può usare le sue qualità in elucubrazioni, distrazioni, drammi e sotterfugi.”

Poichè sei presumibilmente legato ad un complesso coerente di idee, non sarai in grado di usare dieci argomenti inconsistenti mutuamente contradittori nello stesso paragrafo, o di impegnarti in una selezione artificiosa, in una distorsione o in intenzionali cattive citazioni. Tuttavia occasionalmente è istruttivo mostrare cosa avresti potuto affermare se non avessi avuto questi principi etici.

Non lasciare che critiche del tutto infondate ti infastidiscano. Se parli nella sfera pubblica, sicuro come la notte segue il giorno, verrai criticato. Alcune critiche sono costruttive e ti aiuteranno a identificare la tua voce. Molte non lo sono. Se avrai successo, inizierai a confrontarti con un simulacro online di te stesso che porta il tuo nome e posto di lavoro ma che non condivide nessuna delle tue idee, non ha alcun tratto caratteriale da mantenere e sarebbe del tutto estraneo a chiunque ti abbia effettivamente conosciuto. Ignoralo o ignorala. Ci sono persone che saranno sempre più contente di demonizzare gli oppositori che di interagire onestamente con persone vere.

Non diffamare le persone. Questo non dovrebbe essere necessario dirlo, ma accusare banalmente gli scienziati di disonestà, furto, cattiva pratica accademica e frode ti esclude con buona probabilità dai discorsi seri. Invece servirà a marginalizzarti – sebbene potresti guadagnare dei seguaci devoti in uno specifico ambito. Non sorprenderti se, come conseguenza, altre persone inizieranno a reagire negativamente ai tuoi commenti.

Correggi gli errori. Ancora, dovrebbe essere ovvio che mantenere dell’integrità richiede che gli errori di fatto siano corretti il prima possibile.

Rammenta che, sebbene parli per te stesso, se prendi le posizioni della principale corrente di pensiero, sarai percepito come se parlassi per l’intera comunità della scienza del clima. Perciò non criticare anonimi “scienziati” in generale quando vuoi essere specifico, e non assumere che il contesto in cui stai parlando sia immediatamente ovvio per la comprensione di lettori occasionali.

Evita l’uso di un linguaggio che può essere facilmente frainteso. Questo è difficile.

Non usare alcuna metafora da Seconda Guerra Mondiale. Mai. Questo rende troppo facile per le persone far ricorso alla retorica e al falso oltraggio. Comunque tieni saldamente in pugno i tuoi punti di vista, l’appropiatezza di queste immagini è sempre difficile da vendere, e non ti sarà data alcuna occasione di promuovere la tua argomentazione. Questo è perciò quasi semprecontroproducente e può essere esteso a qualunque tipo di linguaggio manicheo.

Se sarai additato dai propagandisti, fai tua quella attenzione come se indossassi una medaglia d’onore. Sarai in una compagnia davvero buona.

Se vieni coinvolto in una “tempesta da blog”, sappi che anche questa passerà. Essere individuati come bersaglio non è molto divertente (chiedi a Heidi Cullen). Ma il ciclo di vita di una schermaglia legata ai blog dura generalmente pochi giorni, e il mondo dei blog nell’insieme soffre di estremo disordine dovuto alla mancanza di attenzione. Dopo aver scoperto che lunedì il tuo post e i tuoi commenti erano l’argomento di cui tutti parlavano, probabilmente giovedì non verrà più neanche citato.

Riconosci che l’umorismo è di gran lunga più efficiente dell’offesa. Ma tenta ed elevati al di sopra del livello del camposcuola. Pensa a Jon Stewart piuttosto che a Rodney Dangerfield.

Se tutto quello detto sopra non ti dissuade completamente dall’idea, benvenuto nel mondo dei blog! La tua voce è sicuramente necessaria!

Articolo originale su Realclimate.org

Traduzione di: Federico Antognazza, Riccardo Reitano, Martino Salvaro, Lighea Speziale

Revisione di: Simone Casadei

Pubblicato su Climalteranti il: 21/3/2009

16 – Incendi e calore estremo nell’Australia sudorientale

Sabato 7 febbraio 2009, l’Australia ha vissuto il suo peggiore disastro naturale da oltre 100 anni, quando incendi disastrosi hanno ucciso più di 200 persone e distrutto più di 1800 case nello stato di Victoria, Australia. Questi incendi hanno avuto luogo in un giorno di temperature elevate a livelli senza precedenti nel Sud dell’Australia, parte di un’ondata di calore iniziata 10 giorni prima, e di un periodo record di siccità.

Questo è stato scritto a Melbourne, Australia, esattamente una settimana dopo gli incendi, appena il tempo sufficiente di fermarsi e riflettere su questa tragedia e le condizioni meteorologiche estreme che hanno portato a questo. Per prima cosa, vorrei esprimere la mie sincera solidarietà per tutti coloro che hanno perso delle persone care o amici e a tutti coloro che hanno sofferto per questo disastro.

A livello globale i media hanno dato ampio spazio a questo disastro naturale e, naturalmente, speculazioni sul possibile ruolo del cambiamento climatico su questi incendi. Quindi, è il cambiamento climatico ad aver causato questi incendi? La risposta semplice è “No!” Il cambiamento climatico non ha dato vita agli incendi. Sfortunatamente, sembra che uno o più incendi possano essere stati accesi da piromani, altri possono essere stati causati accidentalmente ed altri ancora dalla caduta di linee elettriche, fulmini o altre cause naturali.

Forse c’è un modo diverso di esporre la questione: in che modo, se esiste una relazione, il cambiamento climatico può aver influito su questi incendi?

Per rispondere a questa domanda, dobbiamo andare a vedere la storia degli incendi e del clima torrido avvenuti negli ultimi 100 anni circa. Gli incendi avvengono regolarmente nel SudEst dell’Australia con precedenti disastrosi incendi nel “Mercoledì delle Ceneri”, il 16 febbraio 1983, e il “Venerdi Nero”, il 13 gennaio 1939, ed entrambi hanno portato a significative perdite di vite umane e proprietà immobiliari. Per fortuna un report recente “Condizioni meteorologiche favorevoli agli incendi nel SudEst dell’Australia: tendenze recenti e impatti del cambiamento climatico previsto” (rif. 1) nel 2007 ha fornito una valutazione esauriente su questo argomento. Inoltre l’Ufficio Meteorologico Australiano con la sua “Dichiarazione Speciale sul Clima” (rif 2) descrive l’ondata di calore straordinaria e le condizioni di siccità al momento degli incendi.

A seguito degli incendi del Venerdì Nero, è stato creato negli anni ‘60 l’indice MacArthur sul pericolo di incendio delle foreste (FFDI), che è un indicatore empirico delle condizioni meteorologiche associate con un pericolo alto o estremo di incendio, e con la difficoltà di spegnimento dell’incendio. L’indice FFDI è il prodotto di termini relativi agli esponenziali di temperatura massima, umidità relativa, velocità del vento, e aridità del combustibile (misurata usando un fattore di siccità). Ognuno di questi termini è relativo a fattori ambientali che influenzano la gravità delle condizioni dell’incendio. La formula del FFDI è fornita nel report sulle Condizioni meteorologiche favorevoli agli incendi nel SudEst dell’Australia. La scala FFDI è usata per classificare la pericolosità dell’incendio e la dichiarazione dei giorni di divieto totale di accensione fuochi in Victoria

Classificazione pericolosità di incendio Intervallo FFDI
Alto da 12 a 25
Molto alto da 25 a 50
Estremo >50

La scala FFDI è stata creata in modo tale che il disastroso incendio del Venerdì Nero del 1939 abbia un valore FFDI pari a 100.

Per capire le condizioni ambientali associate al disastroso incendio del 7 febbraio 2009 dobbiamo considerare ogni singolo fattore e il possibile ruolo che ha avuto il cambiamento climatico nel determinarlo.

Temperatura massima: questo è il fattore più semplice da considerare. Il 7 febbraio sono state registrate temperature massime elevate sia a Melbourne sia in gran parte di Victoria (rif. 2). A Melbourne, sulla base di una serie storica di osservazioni lunga più di 100 anni, è stato registrato un nuovo record di temperatura massima pari a 46.4°C, 0.8°C più elevato del precedente record assoluto, registrato durante il Venerdì Nero (Black Friday) del 1939 e di 3°C superiore al precedente massimo di febbraio, registrato l’8 febbraio 1983 (lo stesso giorno in cui una terribile tempesta di polvere colpì Melbourne). Ma forse l’isola di calore della città di Melbourne ha influenzato questi nuovi records. Questo può essere vero per Melbourne, ma numerose altre stazioni nello stato di Victoria hanno misurato il 7 febbraio temperature massime da record di tutti i tempi, tra cui anche il sito rurale di particolare qualità ambientale di Laverton, vicino Melbourne, in cui è stata misurata una temperatura massima pari a 47.5°C, ben 2.5°C superiore rispetto al massimo precedente del 1983. L’ondata di calore estrema del 7 febbraio è arrivata dopo un’altra ondata di calore da record 10 giorni prima, durante la quale Melbourne ha vissuto per tre giorni di fila con temperature massime superiori ai 43°C tra il 28 e il 30 gennaio; un episodio simile non si era mai verificato nei 154 anni di osservazioni disponibili per Melbourne. Un’immagine impressionante delle anomalie di temperatura al suolo associate a questa ondata di calore è disponibile sul sito dell’Osservatorio Terrestre della NASA.

Gli aumenti della temperatura media e della temperatura massima media in Australia sono stati attribuiti ai cambiamenti climatici di origine antropica, come riportato nel Quarto Rapporto dell’IPCC, in cui viene data una migliore stima del contributo antropogenico agli aumenti della temperatura massima media di circa 0.6°C dal 1950 al 1999 (Karoly and Braganza, 2005). In una recente analisi degli eventi estremi osservati e modellizzati in Australia è stata trovata una tendenza all’aumento dei valori estremi di temperatura e un significativo incremento della durata delle ondate di calore dal 1957 al 1999 (Alexander e Arblaster, 2009). Pertanto, il cambiamento climatico di origine antropica costituisce probabilmente un importante fattore che ha contribuito alle temperature massime senza precedenti misurate il 7 febbraio 2009.

Umidità relativa: valori di umidità relativa bassi a livelli record sono stati misurati a Melbourne e in altri siti dello stato di Victoria il 7 febbraio, con valori minimi del 5% nel tardo pomeriggio. Anche se non sono disponibili lunghe serie storiche di dati di umidità di alta qualità per l’Australia, il bassissimo tasso di umidità è probabilmente associato alla eccezionale scarsità di precipitazioni verificatasi dall’inizio dell’anno a Melbourne e alla prolungata onda di calore. Non ci sono studi specifici che hanno attribuito la riduzione dell’umidità relativa in Australia ai cambiamenti climatici di origine antropica, tuttavia questo è consistente con l’aumento delle temperature e la diminuzione delle precipitazioni, attesi a causa dei cambiamenti climatici nel Sud dell’Australia.

Velocità del vento: i pericolosi ed eccezionali incendi nel Sud Est dell’Australia sono associati a forti venti settentrionali che portano con loro aria calda e secca dall’Australia centrale. Le condizioni meteorologiche ed i venti settentrionali il 7 febbraio erano simili a quelli in occasione del Mercoledì delle Ceneri (Ash Wednesday) e del Venerdì Nero (Black Friday), e i venti davvero sostenuti non sembrano né essere eccezionali né collegati al cambiamento climatico.

Il fattore siccità: come precedentemente menzionato, la città di Melbourne e buona parte dello stato di Victoria hanno subito il record di scarsità di pioggia relativamente al primo periodo dell’anno. Melbourne ha registrato 35 giorni consecutivi senza piogge misurabili fino al 7 Febbraio, il secondo periodo più lungo di sempre senza pioggia, ed il periodo fino all’8 Febbraio, con un totale di soli 2.2 mm, è stato il più secco inizio d’anno per Melbourne in più di 150 anni (rif. 2). Questa situazione fu preceduta da 12 anni di precipitazioni medie molto al di sotto della media su buona parte del Sud Est dell’Australia, con un record di scarsità di pioggia sui 12 anni nel sud dello stato di Victoria (rif. 2). Questo ha contribuito al valore estremamente basso di umidità (3-5 %) rilevato il 7 febbraio 2009. Mentre si prevede che il Sud Est dell’Australia verrà interessato da minori precipitazioni e più siccità a causa deii cambiamenti climatici antropogenici, risulta difficile quantificare i contributi relativi della variabilità naturale e del cambiamento climatico per la siccità dell’inizio del 2009.

Sebbene studi specifici che quantificano l’influenza del cambiamento climatico sulla cresciuta probabilità di pericolo di incendi estremi nel Sud Est dell’Australia non siano ancora stati realizzati, è molto probabile che tale influenza ci sia stata. Gli incrementi a lungo termine nella temperatura massima sono stati attribuiti al cambiamento climatico antropogenico. L’FFDI per un numero di siti nello stato di Victoria il 7 febbraio ha registrato valori mai raggiunti prima, variando tra 120 e 190, molto maggiore delle condizioni meteorologiche del “Mercoledì delle Ceneri” e del “Venerdì Nero” ed abbastanza al di sopra del livello “catastrofico” nella scala del pericolo d’incendi (rif. 1).

Certamente, gli impatti dei cambiamenti climatici antropogenici sugli incendi nel Sud Est dell’Australia o in qualsiasi altra parte del mondo non sono nuovi o inaspettati. Nel 2007, il Quarto Rapporto dell’IPCC nel capitolo del WGII “Australia e Nuova Zelanda” concluse:

Un incremento del pericolo d’incendi in Australia è probabilmente associato ad un ridotto intervallo tra un incendio e l’altro, ad una cresciuta intensità del fuoco, ad una diminuzione degli spegnimenti e ad una maggiore velocità di propagazione del fuoco. Nel Sud Est dell’Australia la frequenza di giornate con pericolo molto alto o estremo di incendi è probabilmente destinato a salire tra il 4 e il 25% entro il 2020 e tra il 15 e il 70% entro il 2050.

In maniera simile al caso australiano, incrementi osservati e previsti negli incendi delle foreste sono stati legati al cambiamento climatico nell’Ovest degli Stati Uniti, in Canada ed in Spagna (Westerling et al, 2006; Gillett et al, 2004; Pausas, 2004). Mentre risulta difficile separare le influenze della variabilità climatica, del cambiamento climatico e delle modifiche nelle strategie di gestione degli incendi a fronte degli osservati aumenti dell’attività degli incendi, è chiaro che il cambiamento climatico stia aumentando la probabilità di condizioni ambientali associate all’estremo pericolo di incendi nel Sud Est dell’Australia ed in numerose altre parti del mondo.

Riferimenti e ulteriori pubblicazioni:

(1) Bushfire Weather in Southeast Australia: Recent Trends and Projected Climate Change Impacts, C. Lucas et al, Consultancy Report prepared for the Climate Institute of Australia by the Bushfire CRC and CSIRO, 2007.

(2) Special Climate Statement from the Australian Bureau of Meteorology “The exceptional January-February 2009 heatwave in south-eastern Australia”

Karoly, D. J., and K. Braganza, 2005: Attribution of recent temperature changes in the Australian region. J. Climate, 18, 457-464.

Alexander, L.V., and J. M. Arblaster, 2009: Assessing trends in observed and modelled climate extremes over Australia in relation to future projections. Int. J Climatol., available online.

Hennessy, K., et al., 2007: Australia and New Zealand. Climate Change 2007: Impacts, Adaptation and Vulnerability. Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change, M.L. Parry, et al., Eds., Cambridge University Press, Cambridge, UK, 507-540.

Westerling, A. L., et al., 2006: Warming and Earlier Spring Increase Western U.S. Forest Wildfire Activity. Science, 313, 940.

Gillett, N. P., et al., 2004: Detecting the effect of climate change on Canadian forest fires. Geophys. Res. Lett., 31, L18211, doi:10.1029/2004GL020876.

Pausas, J. G., 2004: Changes In Fire And Climate In The Eastern Iberian Peninsula (Mediterranean Basin). Climatic Change, 63, 337–350.

Articolo originale su Realclimate.org

Traduzione di: Giulia Fiorese, Martino Salvaro, Fabio Sferra

Revisione di: Simone Casadei

Pubblicato su Climalteranti il: 25/2/2009

15 – Irreversibile non significa inarrestabile

Susan Solomon, luminare per le tematiche legate al buco dell’ozono, membro dell’IPCC vincitrice del Premio Nobel, e i suoi colleghi, hanno appena pubblicato un articolo intitolato “Cambiamenti climatici irreversibili a causa delle emissioni di anidride carbonica” nei Proceedings della Accademia Nazionale delle Scienze. Noi di realclimate abbiamo ricevuto molte chiamate da parte di giornalisti per quanto riguarda questo articolo e, qualcuno di loro sembra aver inteso che l’apocalisse stia per colpirci. Qualche anno fa, Dennis Avery e Fred Singer hanno usato la parola “inarrestabile” come vessillo di battaglia per quanto riguarda il fatto che il riscaldamento osservato sia un processo naturale e perciò non ci sia nulla che l’umanità possa fare per cercare di cambiarne il corso. Quindi, secondo la retorica visione della loro associazione si potrebbe affermare Inarrestabile = brucia baby brucia! Attenzione, non confondiamo “irreversibile” con “inarrestabile”. Uno significa che non si torna indietro, mentre l’altro significa che non si può fermare. Sono aggettivi molto diversi. Non disperiamo!

Solomon e colleghi sottolineano che le continue e non limitate emissioni di CO2 nell’atmosfera avrebbero conseguenze climatiche che persisterebbero per un migliaio di anni, che loro operativamente definiscono come “per sempre”, nel senso di “irreversibile”. Non è esattamente una novità scientifica che la concentrazione atmosferica della CO2, dopo un’immissione nel ciclo del carbonio di nuova CO2 da combustibili fossili, permanga per migliaia di anni più elevata rispetto ai livelli naturali. La concentrazione atmosferica della CO2 presenterà una netta impennata in corrispondenza della fine dell’era dei combustibili fossili, quindi, una volta che l’umanità sarà divenuta indipendente dal carbonio (immaginate!) la concentrazione di CO2 incomincerà a calare, rapidamente all’inizio ma dopo pochi secoli si stabilizzerà in una “lunga coda” che persisterà per centinaia di migliaia di anni.

Questa “lunga coda” è stata prevista per la prima volta da un modello del ciclo del carbonio realizzato da Walzer e Kasting nel 1992. Il mio primissimo post su Realclimate era intitolato “Fino a quando durerà il riscaldamento globale?”, riguardava proprio questa lunga “coda”. Ecco qui un articolo tratto dalla rivista Climatic Change che fa il punto sui modelli del ciclo del carbonio riportati in letteratura, modelli che mostrano tutti la lunga coda. Un certo numero di noi sostenitori della lunga coda si sono riuniti (elettronicamente) per realizzare il “Progetto di Intercomparazione dei Modelli a Lunga Coda”, LTMIP, come per gli altri modelli PMIP e OCMIP (i primi risultati appariranno presto nell’Annual Reviews di Earth and Planetary Sciences). Vi ho anche scritto un libro a proposito.

Le molecole che realmente contengono carbonio nei combustibili fossili si diffondono negli altri serbatoi di carbonio nelle parti rapide del ciclo del carbonio, dissolvendosi negli oceani ed entrando nel ciclo fotosintetico delle piante terrestri. La diffusione del carbonio è analoga ad una piccola quantità d’acqua che viene versata in un punto di un lago: essa si diffonde rapidamente nel resto del lago, piuttosto che rimanere bloccata là dove è stata versata, e il livello del lago cresce di un po’ in ogni sua parte. Fuor di metafora, nel ciclo del carbonio, il contenuto di CO2 atmosferica aumenta insieme al contenuto degli altri serbatoi di carbonio.

In definitiva, la frazione atmosferica di CO2 emessa è determinata in larga parte dal volano chimico degli oceani; si può ottenere una buona stima con un semplice calcolo basato su un oceano ben miscelato, ignorando tutte le complicazioni come le differenze di temperatura, la circolazione e la biologia. L’oceano decide che la frazione atmosferica di un rilascio di CO2, dopo la sua diffusione negli altri comparti veloci del ciclo del carbonio, sarà nell’ordine del 10 – 30 %. Il solo modo a lungo termine per accelerare la rimozione di CO2 nella lunga coda sarebbe di rimuovere attivamente la CO2 dall’aria, la qual cosa personalmente ritengo, in prospettiva, sarà necessaria. Ma in questo caso l’effetto volano dell’oceano lavorerebbe contro di noi, rilasciando CO2 per “compensare” i nostri sforzi.

Come risultato della lunga coda, qualsiasi impatto climatico originato da una maggiore CO2 nell’aria sarà essenzialmente irreversibile. A questo punto la domanda è: quali sono gli impatti della CO2 sul clima? Diventa più caldo, questo è chiaro, e il livello dei mari aumenta. L’aumento del livello dei mari è una conseguenza profonda della lunga coda del riscaldamento globale, perchè la risposta nel passato, su scale temporali geologiche, è stata di decine di metri per °C di cambiamento nella temperatura media globale, circa 100 volte più forte della previsione IPCC per il 2100 (circa 0,2 metri per °C). Il terzo impatto che guadagna l’immortalità grazie alla lunga coda sono le precipitazioni. In questo caso la storia convenzionale è stata che i modelli climatici non sono molto in accordo tra loro nel prevedere i cambiamenti di precipitazioni su scala regionale in risposta ad un aumento della CO2. Apparentemente ciò sta cambiando con la suite AR4 delle corse dei modelli, come Solomon et al hanno dimostrato nella loro Figura 3. Inoltre, c’è un quadro degli impatti da siccità consistente con il riscaldamento in alcuni luoghi, per esempio nel Sud Ovest degli Stati Uniti, sia negli ultimi decenni che nel Medioevo. Le specifiche di una previsione sui fenomeni di siccità dovuti al riscaldamento globale stanno iniziando a essere approfondite.

Forse la disperazione che abbiamo sentito nelle domande dei nostri intervistatori è derivata dall’osservazione, nell’articolo, che la temperatura continuerà ad aumentare anche se le emissioni di CO2 fossero fermate oggi. Ma dovete ricordare che i cambiamenti intervenuti nel clima fino ad adesso, sia osservati che attribuiti, sono minori se paragonati alla previsione business-as-usual per la fine del secolo. Sono le emissioni ulteriori di cui dobbiamo preoccuparci. Il cambiamento climatico è come un ingranaggio, che carichiamo emettendo CO2. Una volta che giriamo la manovella, non è facile tornare indietro al clima naturale. Ma possiamo ancora decidere di smettere di girare la manovella, e prima lo faremo meglio sarà.

Walker JCG, Kasting JF. 1992. Effects of fuel and forest conservation on future levels of atmospheric carbon dioxide. Palaeogeogr. Palaeoclimatol. Palaeoecol. (Glob. Planet. Change Sect.) 97:151–89

Articolo originale su Realclimate.org

Traduzione di: Emanuele Eccel, Riccardo Mancioli, Tania Molteni

Revisione di: Simone Casadei

Pubblicato su Climalteranti il: 10/2/2009

14 – Un aggiornamento dell’indice globale dei ghiacciai

Per le serie delle temperature globali abbiamo a disposizione GISTEMP, NCDC e HadCRUT. Ognuno di questi gruppi di ricerca ha lavorato sodo per assimilare i dati delle temperature globali in indici di temperatura globale accurati e affidabili. L’equivalente per i ghiacciai alpini è il World Glacier Monitoring Service (WGMS) ovvero il Servizio Mondiale di Monitoraggio dei Ghiacciai, che registra il bilancio di massa e il comportamento della fronte dei ghiacciai. Fin dal 1986, WGMS ha mantenuto e pubblicato una raccolta di informazioni sui cambiamenti dei ghiacciai in corso che iniziarono nel 1960 con il Permanent Service on Fluctuations of glaciers (Servizio Permanente sulle Fluttuazioni dei Ghiacciai). Questo programma negli ultimi 10 anni si è sforzato di acquisire, pubblicare e verificare le misure di variazione frontale e quelle di bilancio di massa dei ghiacciai montani provenienti da tutto il mondo e organizzati su base temporale. Guidato da Wilfried Haeberli con l’assistenza di Isabelle Roer, Michael Zemp, Martin Hoelzle dell’Università di Zurigo, il gruppo di lavoro ha sviluppato una recente pubblicazione, “Global Glacier Changes: facts and figures” (Cambiamenti Globali dei Ghiacciai: fatti e dati) pubblicata congiuntamente con l’UNEP. Questa pubblicazione riassume le informazioni raccolte e conferite dai corrispondenti nazionali del WGMS e raffigura la risposta globale dei ghiacciai ai cambiamenti climatici, così come la risposta regionale.

La salute di un ghiacciaio montano è solitamente determinata monitorando il comportamento della fronte e/o del suo bilancio di massa. Il bilancio di massa di un ghiacciaio è la differenza fra l’accumulo e l’ablazione (fusione e sublimazione) e può essere alterato dalle variazioni di temperatura e delle precipitazioni nevose causate dai cambiamenti climatici. Un ghiacciaio con un continuo bilancio negativo è in disequilibrio e si ritirerà. Un ghiacciaio con un
continuo bilancio positivo è in disequilibrio e avanzerà per ristabilire il suo equilibrio. L’avanzata di un ghiacciaio aumenta l’estensione del ghiacciaio stesso alle quote inferiori dove l’ablazione è più alta, compensando l’incremento dell’accumulo. Il ritiro di un ghiacciaio consta nella perdita dei settori più bassi del ghiacciaio stesso. Siccome le alte quote sono più fredde, la scomparsa della parte più bassa del ghiacciaio riduce l’ablazione totale, incrementando il bilancio di massa e, potenzialmente, ristabilendo l’equilibrio. Se un ghiacciaio è privo di un consistente accumulo è in disequilibrio (stato non stazionario) con il clima e si ritirerà inesorabilmente finchè non si realizzerà un cambiamento climatico verso condizioni più fredde e più nevose (Pelto, 2006; Paul et al., 2007).

In termini di bilancio di massa i due grafici riportati indicano la media annuale del bilancio di massa dei link immagine realclimateghiacciai considerati dal WGMS e la media del bilancio cumulato dei ghiacciai monitorati con più di 30 anni di dati e di tutti i ghiacciai monitorati. I trend dimostrano perché i ghiacciai montani si stiano attualmente ritirando: i bilanci di massa sono significativamente e consistentemente negativi. Il bilancio di massa è espresso in cambiamenti di spessore in termini di equivalente d’acqua. Una perdita di 0.9 m di equivalente d’acqua è la stessa cosa di una perdita di 1.0 m di spessore del ghiacciaio, siccome la densità del ghiaccio è minore della densità dell’acqua. La perdita cumulata degli ultimi 30 anni equivale a tagliare una spessa fetta dal ghiacciaio medio. La tendenza è molto coerente fra una regione e l’altra. La figura a destra è l’indice annuale del bilancio di massa glaciale dal WGMS (se questo fosse un bilancio aziendale sarebbe già ora in bancarotta). L’indice cumulato del bilancio di massa, basato su 30 ghiacciai con 30 anni di dati e su tutti i ghiacciai non è apprezzabilmente diverso (la linea tratteggiata è per un sottoinsieme di 30 ghiacciai di riferimento, siccome non tutti i 30 ghiacciai hanno fornito i dati complessivi per tutti gli ultimi anni):

link immagine realclimate2

Il grafico per i ghiacciai del Nord America non è molto diverso, individualmente o collettivamente. La prossima figura mostra il bilancio cumulato annuale dei ghiacciai del Nord America che afferiscono al WGMS con almeno 15 anni di registrazione:

link immagine realclimate3

Il secondo parametro riportato dal WGMS è il comportamento della fronte del ghiacciaio. I valori per i link immagine realclimate4ghiacciai sono generalmente esaminati su base annuale (molti altri ghiacciai aggiuntivi sono esaminati periodicamente). Il campione mostra una netta prevalenza dei ghiacciai delle Alpi Europee, ma il complesso globale e regionale delle registrazioni è simile, ad eccezione della Nuova Zelanda. Il numero di ghiacciai che avanzano rispetto ai ghiacciai che si ritirano nel diagramma sottostante del WGMS mostra nel 2005 un minimo nella percentuale dei ghiacciai in avanzata in Europa, Asia e nord America. In Asia e in Alaska, sono state effettuate indagini estese sulle fronti mediante immagini satellitari e fotografie aeree che mostrano trend di ritiro a lungo termine. Questi risultati indicano che il 95% dei ghiacciai si sta ritirando, ma non rispecchiano pienamente il ritiro annuale della fronte che emerge dall’archivio dei dati del WGMS. Nel 2005 sono stati controllati 442 ghiacciai: 26 avanzavano, 18 erano stazionari e 398 si ritiravano, risulta così che “solo” il 90% dei ghiacciai si sta ritirando. Sempre nel 2005, per la prima volta non si sono osservati in Svizzera ghiacciai in avanzata. Dei 26 ghiacciai in avanzata, 15 erano in Nuova Zelanda. Complessivamente c’è però stata una sostanziale perdita dell’11% del volume dei ghiacciai della Nuova Zelanda dal 1975 al 2005 (Salinger et al), ma il numero di ghiacciai in avanzamento è ancora significativo.

Che i ghiacciai si stiano riducendo in termini di volume (bilancio di massa) e di lunghezza (comportamento della fronte) non sono novità. La notizia è lo sviluppo di un significativo indice globale del comportamento dei ghiacciai. Come fornitore di dati al WGMS, posso riferire che il controllo di qualità e il livello di dettaglio richiesto nel presentare i dati è in aumento. Anche il grado di partecipazione ai programmi glaciologici è in aumento. Entrambi sono importanti e porteranno ad un ulteriore miglioramento dell’indice glaciologico, con più dati rappresentativi da tutto il mondo.

Addendum:

i dati di bilancio di massa per il ghiacciaio Ciardoney, nel massiccio del Gran Paradiso sono disponibili qui.

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“Il ghiacciaio Pasterze presso il massiccio del Grossglockner, Austria: una serie di cartelli mostra chiaramente l’inesorabile ritiro del ghiacciaio, che perde ogni anno mediamente 15 metri di lunghezza e dai 3 ai 5 m di spessore (riduzione di massa 1990-2000 pari a 140 milioni di metri cubi). Foto Luca Lombroso, 2 agosto 2007″

Articolo originale su Realclimate.org

Traduzione di: Luca Lombroso

Revisione di: Luca Mercalli, Simone Casadei

Pubblicato su Climalteranti il: 3/2/2009

13 – Il mare raggiungerà “I livelli dell’ultima era glaciale”

immagine spiaggia coogeIl tabloid britannico Daily Mirror ha recentemente titolato che “il mare si innalzerà ai livelli dell’ultima era glaciale”. Certamente molti dei nostri lettori comprendono quanto terrificante possa essere tale previsione: il livello dei mari durante l’ultima era glaciale era fino a 120 m più basso di oggi. Le nostre spiagge preferite, come Coogee a Sydney o Darß sulla costa baltica tedesca, diverrebbero alte e asciutte, e porti come Rotterdam o Tokyo si ritroverebbero ben lontani dal mare. Provate ad immaginare…

Ma guardando oltre la stupidità del titolo (un altro caso di sciatteria nel riportare le notizie scientifiche), qual è la vera storia che ci sta dietro? L’articolo del Mirror (come molti altri) faceva riferimento a un articolo di Grinsted, Moore and Jevrejeva pubblicato su Climate Dynamics (vedi l’articolo e i materiali multimediali). Gli autori concludono nell’articolo che entro il 2100 il livello globale del mare potrebbe innalzarsi tra 0.7 e 1.1 m per lo scenario di emissione B1, e tra 1.1 e 1.6 m per lo scenario A1FI.

La metodologia con cui gli autori stimano tali cifre si basa sulla formula semi-empirica che connette il livello marino globale alla temperatura globale, adattata ai dati osservati. Essa assume che, a seguito di un cambio nella temperatura globale, il livello dei mari si avvicinerà esponenzialmente ad un nuovo livello di equilibrio con una scala temporale ?. In questo modo si estende il metodo semi-empirico che avevo proposto in Science nel 2007. Io assumevo che i dati del passato ci indicassero il tasso iniziale di innalzamento (e questo tasso iniziale è utile per proiezioni se la scala temporale ? è lunga in confronto all’orizzonte temporale in esame). Il nuovo articolo cerca di ottenere sia la scala temporale ? che il cambiamento del livello del mare all’equilibrio finale adattando il modello ai dati del passato.

Quindi, il mio approccio è un caso speciale del modello più generale di Grinsted, come si può vedere inserendo la loro equazione (1) in (2): precisamente si tratta del caso speciale di lunghi tempi di risposta (? >> 100 anni circa). E’ quindi di conforto e anche piacevole ricevere la conferma che gli autori ottengono lo stesso mio risultato per il loro caso “storico” (dove si ricava ? = 1200 anni), così come i loro calcoli con ? = infinito, nonostante essi abbiano usato un diverso archivio di dati di livello marino (fino al 1850 all’indietro, laddove io avevo usato i dati di Church&White 2006 che iniziano nel 1880) ed un’analisi statistica più elaborata.

Comunque, trovo che la loro determinazione di t abbia una base piuttosto vacillante dato che le serie di dati usate sono troppo brevi per determinare con attendibilità una scala temporale così lunga. Ciò che le loro statistiche suggeriscono, d’altra parte, non può essere giusto – si vede dal fatto che ottengono risultati contraddittori per differenti serie di dati (per esempio, 1200+/- 500 anni per il caso “Historical” e 210 +/- 70 anni per il caso “Moberg”). Non possono essere entrambi corretti, quindi gli intervalli ristretti di incertezza sono probabilmente una sottostima dell’incertezza.

Il problema diventa ancor più lampante quando si guarda al livello del mare all’equilibrio previsto dall’integrazione dei loro dati. Dai dati paleoclimatici (vedi Figura) ci aspettiamo che per ogni grado di variazione di temperatura il cambiamento del livello del mare all’equilibrio finale sia tra i 10 e i 30 metri (come ho discusso nel mio articolo in Science – questa era la mia base per considerare che t debba essere molto lunga). Grinsted et al. ottengono dall’integrazione dei loro dati, invece, che il cambiamento dovrebbe rimanere solo sui 1.3 +/- 0.4 metri (per il caso “Moberg”, che secondo loro è il più probabile) – vedi Figura. Ciò vuol dire che per portare il livello del mare ad abbassarsi di circa 120 metri, livello ben definito per l’Ultimo Massimo Glaciale, si sarebbe dovuto verificare secondo il loro modello un raffreddamento globale di circa 90° C.
E per il futuro, il modello prevederebbe che lo scioglimento di tutto il ghiaccio in Groenlandia e nell’Antartico (corrispondente a 65 metri di aumento del livello del mare) avrebbe bisogno di 50° C di riscaldamento globale. Questa carenza di realismo conta, perchè è direttamente collegata con la t breve: l’aumento del livello del mare, osservato nel secolo scorso, può essere o integrato su una t breve e un aumento piccolo all’equilibrio, oppure su una t lunga e un aumento elevato all’equilibrio (valutato per ogni grado). Io considero l’ultimo caso come quello realistico.

proiezioni livello del mare futuro

La temperatura media globale e il livello del mare (riferito ad oggi) in tempi diversi nella storia della Terra, con la proiezione per l’anno 2100 (che non è una variazione ad equilibrio raggiunto!). La linea rossa mostra l’equilibrio “più probabile” secondo Grinsted et al. [Modificato dopo Archer (2006) e WBGU 2006; si veda pagina 33 per riferimenti e commento).

Grinsted et al. hanno applicato alcuni vincoli sui dati paleoclimatici, ma si basano su un fraintendimento dei dati stessi. Assumono (il loro vincolo 3) che l’ultima era interglaciale sia stata globalmente 3-5° C più calda del presente- anche se il riferimento citato a supporto (il capitolo sul paleoclima dell’IPCC, di cui io sono co-autore) spiega che si tratta di temperature estive artiche. Questo riscaldamento estivo dell’Artico è dovuto a cambiamenti orbitali che provocano un raffreddamento in ogni altra parte del pianeta, come risulta nei cambiamenti medi globali che sono molto piccoli (vedi per esempio Kubatzki et al. 2000).
Grinsted et al. commettono lo stesso errore per il clima glaciale (il loro vincolo 4), in cui assumono che le temperature massime glaciali furono globalmente di 17° C più basse del presente- il riferimento citato spiega già nell’abstract è da applicarsi solo alle latitudini comprese tra 40° N e 80° N. Il raffreddamento glaciale è stato altamente disomogeneo, con un raffreddamento globale medio stimato tra i 4 e i 7° C (vedi Schneider et al. 2006, “Quanto fu freddo l’Ultimo Massimo Glaciale?”).
Questi paleo-vincoli malmessi portano Grinsted et al. a limitare l’aumento all’equilibrio del livello del mare ad una frazione di ciò che i dati mostrano nella Figura sovrastante, e questo esclude una buona integrazione dei dati per t su lunghe scale temporali.

Per questi motivi, non sono convinto del breve t trovato (o assunto) da Grinsted et al., che costituisce la principale differenza rispetto al mio precedente studio, e continuerei a sostenere che un tempo di equilibrio molto lungo sia un’ipotesi più robusta. Si noti che (a differenza di Gristed et al.) questo non significa che ci si avvicini all’equilibrio in modo esponenziale con un’unica scala temporale, cosa che è in se stessa discutibile visti i diversi processi coinvolti. Si assume solo che il tasso iniziale di aumento sia in scala con la temperatura e che sia rilevante sulle scale temporali di interesse. Guardando i lati positivi, Gristed et al. hanno mostrato che i dati integrati e l’innalzamento del livello del mare nel caso di t grande è robusto rispetto al metodo statistico e al data set scelti.

Miglioramenti dell’approccio semi-empirico sono benvenuti – io stesso avevo auspicato che il mio articolo stimolasse la ricerca in quella direzione. Anche se gli approcci empirici non ci daranno risposte definitive sul futuro livello del mare, visto che il passato non può mai essere un perfetto analogo del futuro, tuttavia queste analisi possono essere utili per comprendere come il livello del mare si sia comportato in passato e, quindi, cosa questo possa implicare per i comportamenti futuri. Una cosa però è certa: non mi preoccuperei troppo che il livello del mare possa scendere ai livelli glaciali durante questo secolo.

Articolo originale su Realclimate.org

Traduzione di: Emanuele Eccel, Giulia Fiorese, Lighea Speziale

Revisione di: Simone Casadei

Pubblicato su Climalteranti il: 5/2/2009

10 – Buchi dell’ozono e raggi cosmici

Navigando recentemente nella blogosfera, mi sono imbattuto in un interessante trafiletto sul metodo e sul buco ozonoprogresso scientifico, e sulle loro ricadute scientifiche (h/t Hank Roberts). Il tema riguarda il buco di ozono sopra l’Antartide ed il possibile ruolo dei raggi cosmici nella sua variabilità sui tempi scala del ciclo solare. I blogger di questo link appartengono ad un piccolo gruppo di ricerca presso l’Università di Sherbrooke in Canada, che si considerano contrari alle più importanti comunità di chimici della stratosfera e le cui idee si sono insinuate al di fuori di ogni apprezzamento da parte del più sciocco dei soliti sospetti.

La storia è venuta fuori all’inizio del 2008, quando il ricercatore Q.B. Lu previde che, questo anno, il buco di ozono Antartico sarebbe stato il più grande mai verificatosi a causa dell’azione di un maggiore flusso di raggi cosmici galattici (GCR), perché ci troviamo in un minimo di attività solare ed i GCR sono correlati inversamente all’attività solare. Il picco del buco dell’ozono di quest’anno ora si è già verificato, e la previsione può quindi essere confermata o smentita. Sfortunatamente per il Dr. Lu, quest’anno il buco dell’ozono è stato solo nella media del decennio: un risultato non troppo favorevole per la sua teoria.

Questa storia mi ha fatto un po’ incuriosire anche su questo aspetto. In primo luogo, non ho capito il motivo per cui i raggi cosmici dovrebbero avere un ruolo nella riduzione dello strato di ozono: la maggior parte degli effetti dei raggi cosmici di cui si discute abitualmente ruotano attorno alle connessioni nubi-aerosol, ma non ci sono molte nubi nella stratosfera dove si forma il buco dell’ozono, e quelle che ci sono (le nubi stratosferiche polari, PSC) sono molto più sensibili agli sbalzi di temperatura e vapore acqueo che non agli aerosol di fondo. Facendo ulteriori indagini, si scopre che questa idea è in voga da alcuni anni (qui i riferimenti in merito) ed è già stata discussa nella letteratura dedicata all’ozono.

Quindi cominciamo con la teoria di fondo. La chimica della stratosfera standard (vincitrice di un premio Nobel) collega la riduzione dello strato di ozono al crescente carico di cloro (Cl) nella stratosfera, che distrugge cataliticamente l’ozono e proviene dalla dissociazione per fotolisi dei cloro-fluoro-carburi (CFC) di origine umana, i cui valori sono alti in stratosfera. Nella notte polare, la presenza di PSC consente ad una specifica classe di reazioni eterogenee coinvolgenti Cl di verificarsi sulla superficie delle particelle di nube, cosa che risulta molto efficiente nella distruzione dell’ozono. Di qui si comprende come mai vi sia un buco di ozono nel vortice polare antartico, molto freddo. Poiché I PSC sono molto sensibili alla temperatura, il freddo vortice invernale spesso preannuncia una grande riduzione dello strato di ozono nella primavera successiva (si noti che la riduzione polare dello strato di ozono si verifica soltanto in presenza di radiazione solare, quindi è un fenomeno tipico della primavera in entrambi gli emisferi). Questa spiegazione non è messa in dubbio, a tutt’ora (beh, almeno dagli scienziati seri). Anche noi di RealClimate abbiamo usato questa relazione per prevedere (con successo) un evento di riduzione dello strato di ozono Artico particolarmente grande nel 2005.

La teoria del Dr. Lu presuppone un ulteriore meccanismo di rilascio di Cl dai CFC, attraverso l’effetto dei GCR. In particolare, Lu suggerisce che l’azione dei GCR sui CFC connessi ai PSC provochi un maggior rilascio di Cl, quindi immettendo potenzialmente più Cl proprio dove questo potrebbe causare in modo più efficace la riduzione polare dell’ozono. Le prove di questa asserzione provengono dalle correlazioni tra la perdita di ozono ed i GCR (su un paio di cicli solari) e da alcuni suggestivi esperimenti di laboratorio. Si noti che questo non mette in discussione la fonte di Cl di origine antropica, che proviene ancora dai CFC.

Tuttavia, la teoria di Lu e colleghi è stata fortemente contestata in letteratura (ad esempio, qui, qui e qui). I grafici teoria di Lucommenti si concentrano su due aspetti principali: la debolezza delle correlazioni (vedi figura), e l’evidenza accessoria che non vi è alcuna prova evidente della distruzione dei CFC nel vortice polare stesso. In realtà, le correlazioni dei CFC con le traiettorie delle massa d’aria nella stratosfera superiore sono molto stabili, il che indica che la conversione dei CFC per fotolisi è di gran lunga la sorgente dominante di Cl. Queste confutazioni sembrano abbastanza interessanti, e qui l’idea del Dr. Lu sui GCR non sembra aver molto sostegno. Tuttavia, Lu la sta ancora portando avanti, e lo dimostra il comunicato stampa di quest’anno, poche settimane prima della previsione, che metterebbe alla prova la teoria. Uno potrebbe pensare che le idee del Dr. Lu siano sbagliate, ma non si può non sottolineare la sua audacia nel metterle alla prova.

Come detto in precedenza, la non eccezionale diminuzione di ozono registratasi nel presente anno indebolisce molto le correlazioni che sono il cuore dell’idea di Lu. Prevedo quindi che è improbabile che questa idea verrà discussa molto di più in letteratura, tranne in un esempio di come le idee interessanti possano nascere, essere discusse, testate e (in questo caso) trovate insufficienti. Infatti così avviene il progresso scientifico.

Ma, come è stato spesso osservato, la sfera dei bastian contrari è un mondo a sé stante. Era inevitabile che la pubblicizzata notizia sul legame tra GCR e buco dell’ozono avrebbe richiamato la vecchia scuola di scettici sulla riduzione dello strato di ozono e di fautori del “tutto-è-causato-dal-Sole” fuori dalle loro tane. Tim Ball è uscito alla carica. Ora il Dr. Ball è uno scettico da lunga data dell’influenza umana sulla riduzione dello strato di ozono, come pure sui cambiamenti climatici, e così non ha potuto resistere all’occasione di opinare su tutte le teorie di origine antropica:

Alimentata dall’isteria ambientale e dalla determinazione a mostrare che tutti i cambiamenti nel mondo naturale sono dovuti alle attività umane, l’asserzione che i CFC stanno distruggendo l’ozono è saltata fuori direttamente da un’ipotesi non suffragata da fatti scientifici.

Egli ha incluso anche dichiarazioni standard che asseriscono che gli scienziati sostengono che i CFC accusati per la riduzione dello strato di ozono privino il mondo in via di sviluppo del raffreddamento (oh mamma mia!); come se non vi sia stato in ogni caso un cambiamento nella riduzione dello strato di ozono (nonostante mostri una serie di grafici che dimostrano questo, ovviamente – si veda anche qui) e così via …. Egli ha tuttavia notato che le teorie del Dr. Lu non modificano nessuna delle prescrizioni generali legate alla riduzione dello strato di ozono (anche se egli si confonde relativamente all’impatto del CO2 stratosferico sulle temperature – le fa diminuire, non aumentare). Ma il vero premio va all’”inarrestabile” Dennis Avery che suggerisce che le teorie del dottor Lu confermeranno il legame tra i GCR ed i cambiamenti climatici:

Se il Polo Sud avrà un massimo di buco dell’ozono nelle prossime settimane, si rafforzerà il flusso di raggi cosmici, favorendo la creazione di un Riscaldamento Moderno guidato dalle variazioni solari piuttosto che dalla CO2 emesso dall’uomo.

Con la stessa logica, dovremmo supporre che, poiché il sale rende migliore il gusto del cibo, il gesto di gettarlo dietro le spalle deve portare fortuna. Cioè, i due fatti sono semplicemente non collegati. Ma sono piuttosto sicuro che egli non accetterà il logico corollario. Inutile dire che questo è un attaccarsi a tutto molto debole. Ma, per citare un recente articolo di Monbiot:

Non vi è alcuna piscina così poco profonda nella quale non possano annegare un migliaio di blogger.

Pare, neppure un buco di ozono.

Articolo originale su Realclimate.com

Traduzione di: Claudio Cassardo

Revisione di: Simone Casadei

Pubblicato su Climalteranti il: 11/1/2009

9 – Il report “Non IPCC”

Ancora nel segno della bufala del Fraser Institute su cui abbiamo relazionato lo scorso anno, S. Fred Singer e la sua allegra banda di negazionisti luminari (finanziati dal noto “Heartland Institute” di cui abbiamo detto in precedenza) ha scodellato una “valutazione” parimenti disonesta della scienza del cambiamento climatico all’inizio di quest’anno nella forma di quello che essi definiscono “rapporto del NIPCC” (dove la lettera N sta probabilmente per “Non”, o forse per “Nonsense”). Pare che la cosa sia stata fatta ricircolare visto che Singer e Heartland stanno promuovendo nuovamente la loro visione critica, rincarandola, della “Conferenza sul Cambiamento Climatico” di marzo. Recentemente ci è stato chiesta la nostra opinione sul rapporto e così abbiamo deciso che alla fine era l’ora di opinare. Ecco, dunque.

Il fatto che il titolo stesso del sommario del rapporto (“La natura, non l’attività umana, regola il clima”) già di per sé rappresenti una falsa dicotomia – per non dire altro – non è un bell’inizio. Il fatto che i caratteri usati e l’impostazione grafica siano identici a quelli del vero rapporto IPCC è un altro segnale che questo rapporto non sia proprio all’altezza (e ci riporta alla mente l’infame fasullo articolo del PNAS che accompagnava la prima “petizione dell’Oregon”).

Leggendo l’indice, il rapporto ha otto capitoli (in aggiunta ad un’introduzione e al capitolo sulle conclusioni). Cinque di questi, sorprendentemente, hanno titoli che sono semplicemente falsi. I rimanenti tre capitoli pongono domande fuorvianti e in malafede, se non semplicemente disoneste, cui gli autori forniscono “risposte”. Di fatto, il rapporto è un tale massiccio rigurgito di luoghi comuni e frottole ormai screditate, che una sua recensione sarebbe una fatica di Ercole (e in questo forse sta la strategia: se non riesci a convincere la gente con la scienza effettiva, allora martellala di informazioni).

In ogni caso, proprio perché molte di queste cose sono già state trattate in precedenza, è ormai a disposizione una gran quantità di materiale che ne mostra gli errori. Per cui, invece di rigurgitare tutte le contrapposizioni, ci riferiremo semplicemente a un indice di queste confutazioni.
Come alcuni di voi sapranno, abbiamo predisposto uno strumento proprio per questa evenienza: il RealClimate Wiki. Vediamo come funziona…

Il Capitolo 2 “Quanto del moderno riscaldamento climatico è antropogenico” getta via la classica affermazione, già peraltro discreditata, “l’hockey stick è screditato” e aggiunge una delle frasi preferite secondo cui “la CO2 non guida il cambiamento, ma segue la temperatura”. Ci sono anche affermazioni come “le osservazioni e le proiezioni modellistiche non corrispondono”, “il riscaldamento non coincide con gli aumenti dei gas serra” e, non poteva certo mancare, “la misura strumentale non è affidabile”. Naturalmente, siamo stati quantomeno contrariati di non leggere nulla riguardo all’argomentazione principale dei negazionisti, ovvero: “Ma gli scienziati avevano previsto un raffreddamento globale durante gli anni ’70”!

Continuiamo con il Capitolo 3, “La gran parte del riscaldamento attuale è dovuto a cause naturali”. La risposta veloce al titolo del capitolo è, ovviamente, “uhm, no, non è così”. Il capitolo trae le sue conclusioni dividendo equamente le responsabilità tra le due falsità gemelle secondo cui tutto è causato dai cicli naturali e dal sole!

Se stai diventando impaziente per vedere le classiche mazzate ai modelli, non temere: per te c’è tutto il Capitolo 4 (“I modelli climatici non sono affidabili”) che offre il solito mix di descrizioni fasulle su come funzionano realmente i modelli climatici e contiene numerose conclusioni irrilevanti su retroazioni e processi che si suppongono mancanti. Fortunatamente, RealClimate Wiki vi offre tutte le smentite necessarie in un solo click.

Il capitolo 5, denominato faziosamente “E’ improbabile che il tasso di crescita del livello del mare aumenti”, é basato su dichiarazioni errate secondo cui le proiezioni dell’aumento del livello del mare sono esagerate, e l’IPCC ha presumibilmente abbassato le proiezioni dell’aumento futuro del livello del mare.
Il capitolo 6, “I gas serra antropici riscaldano gli oceani?”, se preso alla lettera, pone una domanda piuttosto imbarazzante (“Non fate i polli!I gas serra sono ‘gas’: riscaldano l’atmosfera e la superficie e un’atmosfera più calda traferisce parte di quel calore all’oceano sottostante. Avete ancora molto da imparare.”)
Il capitolo 7 (“Quanto sappiamo sull’anidride carbonica nell’atmosfera?”) risponde alla domanda che pone con il solito paradosso sul fatto che l’aumento di CO2 sia probabilmente una cosa naturale, o che non ci si puó fidare delle serie storiche dei dati della CO2, o ancora che la CO2 non sta comunque aumentando tanto rapidamente quanto era stato previsto.
I capitoli 8 e 9 offrono per i negazionisti gli elementi utili ad affermare che, nonostante tutto ció che hanno detto finora sia stato confutato e si sia arrivati all’inevitabile conclusione che il cambiamento climatico di natura antropica sia (1) una realtá e che (2) ci saranno cambiamenti ancora piú profondi se si continua per la strada percorsa finora, “le cose andranno comunque bene per noi”.

In conclusione, ci piacerebbe metterci nei panni dei nostri lettori. Alcuni di noi hanno pensato che il report “NIPCC” fosse talmente e palesemente privo di senso, che non gli avremmo nemmeno dovuto dare un’opportunitá di alcuna pubblicitá. D’altra parte questo dá alla “wiki” di RealClimate una buona opportunità per un test di prova. Speriamo di espandere questa risorsa in futuro e saremmo davvero felici di dare il benvenuto a qualsiasi aiuto esterno (giá ora molto proviene dal lavoro di alcuni dediti volontari, grazie!).
Se avete voglia e tempo per aiutare a organizzare questo lavoro, lasciateci una riga e noi vi inseriremo.

Articolo originale su Realclimate.com
Traduzione di: Emanuele Eccel, Giulia Fiorese, Lighea Speziale
Revisione di: Simone Casadei

Pubblicato su Climalteranti il: 10/12/2008

7 – Greenspan, Einstein e Reich

Dopo la notevole ammissione da parte di Alan Greenspan che la sua “teoria” economica aveva una falla fondamentale, ho riflettuto molto su tutte quelle mail ricevute da parte di persone che pretendevano di aver trovato una “falla fondamentale” nella teoria dell’effetto serra. Queste mail spaziavano tra divertenti affermazioni circa i cambiamenti del campo magnetico terrestre, a favole che sostengono come il “peso” dell’anidride carbonica la tenga confinata al suolo. Se l’autore di queste mail mi sembrava serio, allora lo trattavo in maniera altrettanto seria facendo del mio meglio per fornire un risposta utile. È capitato però di trovarmi coinvolto in un dibattito sterile che ignorava addirittura i principali e ben noti principi della fisica. In questi casi ho tagliato corto con la discussione, semplicemente perché non avevo tempo. Questo può avermi procurato qualche risposta critica che mi accusava di essere prevenuto. Altri invece mi potrebbero aver dato dell’ingenuo per essermi preoccupato di rispondere a tutti senza criterio.

È possibile però che, da qualche parte in quel marasma di lettere e domande, giaccia un’idea brillante che meriti di essere ascoltata e che addirittura possa cambiare il corso della storia scientifica. Come si fa a capirne la differenza? Beh, conosco una storia che veniva raccontata nella mia famiglia e che credo possa dare qualche esempio in merito.

La storia in questione riguarda Wilhem Reich, il controverso psicoanalista Freudiano (1897 – 1957). Reich era un conoscente personale di mio prozio, William Steig, il creatore di Shrek e illustratore dei libri di Reich stesso. Reich pensava di aver fatto un’importante scoperta nel campo della fisica, capace di provare l’esistenza di una forma di energia sconosciuta fino ad allora, che chiamò “energia orgonica”. Per provare ciò costruì un “accumulatore di energia orgonica” (in sostanza era una scatola le cui pareti erano costituite da strati alternati di materiale organico e di metallo) con la quale fece alcuni accurati esperimenti che dimostrarono che la temperatura dentro tale scatola aumentava al di sopra della temperatura ambiente esterna. Fece ulteriori calcoli che (pensava) dimostrassero che l’incremento di temperatura era più grande di quanto si potesse spiegare con la semplice termodinamica, doveva quindi esserci una fonte di energia ulteriore che attribuì alla misteriosa “energia orgonica”. Inviò i calcoli a Albert Einstein il quale, molto cortesemente, gli rispose dimostrandogli che i suoi calcoli erano sbagliati. Reich allora gli scrisse di nuovo, mostrandogli che chi si stava sbagliando era lui. Einstein non gli rispose mai. Qualcuno nella mia famiglia sostiene che il comportamento di Einstein era una prova che non sapesse cosa rispondere. Molti però, potrebbero ritenere che Einstein decise che aveva meglio da fare piuttosto che continuare a discutere di un argomento che non avrebbe portato da nessuna parte e quindi lasciò perdere.

Questo aneddoto è particolarmente importante per la mia famiglia in quanto mio nonno Henry, il fratello di William, morì di cancro mentre cercava di curarsi sottoponendosi a cure che prevedevano delle sedute in un accumulatore orgonico. Naturalmente non ritengo Wilheim Reich responsabile della morte di mio nonno, ma è evidente che Reich si sbagliava mentre Einstein aveva ragione.

Un momento però, voi potreste pensare: “ragazzi, voi di Real Climate non siete Albert Einstein!”. E’ vero, però anche noi, come Albert Einstein, siamo costantemente oggetto di critiche da parte di ogni tipo di scienziati. Questo processo si chiama “peer review” ovvero il continuo controllo e scrutinio da parte di persone qualificate che lavorano e studiano nello stesso campo scientifico di chi propone una teoria. Non è un processo perfetto ma fornisce uno strumento capace di separare quei concetti o idee che hanno un fondamento scientifico da altre che non hanno alcun senso.

È interessante sottolineare che il discorso di Greenspan circa l’economia non sia mai stato sottoposto ad un processo simile.

Potrebbe esserci una lezione da imparare in tutto questo!

Articolo originale su Realclimate.org
Traduzione di: Riccardo Mancioli
Revisione di: Aldo Pozzoli
Pubblicato su Climalteranti il: 01/11/2008

6 – Ancora i trends troposferici tropicali (ancora)

Molti lettori ricorderanno una nostra critica di un articolo della fine dello scorso anno di Douglass (Douglass et al.) sui trend di temperatura tropicale troposferica e la discussione delle revisioni in corso dei dati osservati. Alcuni ricorderanno come nel mondo dei blog si sia gridato ai quattro venti come il lavoro di Douglass fosse la prova definitiva del fallimento di tutti i modelli. A quell’epoca fu criticata la nostra stessa critica perchè le nostre correzioni non erano state sottoposte a una rivista soggetta al sistema della peer-review. Tuttavia questa fu una piccola ingiustizia (e possibilmente un piccolo falso) perché un gruppo di noi aveva in realtà presentato un articolo meglio argomentato che ripercorreva gli stessi punti principali. Di certo, il processo di revisione comporta un tempo maggiore rispetto a quello di una pubblicazione di un post in un blog e cosi si è dovuto attendere sino ad oggi per l’apparizione sul sito internet del giornale.

Il nuovo articolo redatto da 17 autori (guidati da Ben Santer), opera un lavoro migliore di confronto dei diversi trends nei dati atmosferici con i modelli ed è molto accurato nel considerare le incertezze sistematiche in tutti gli aspetti del confronto (non come in Douglass et al). La conclusione è che mentre esiste una residua incertezza nei trend tropicali negli ultimi 30 anni, non si osserva una chiara discrepanza tra le stime attese dai modelli ed i dati osservati. È anzi disponibile una spiegazione che giustifica il risultato in termini relativamente semplici.

Oltre a ciò, l’articolo esamina le proprietà statistiche del test usato da Douglass et al. e trova qualche risultato molto strano. In particolare, il fatto che il loro test dovrebbe formalmente rifiutare in maniera automatica un abbinamento una volta su 20 (vale a dire un 5% di significatività), in realtà scarta 16 confronti utili su 20! E curiosamente, più dati si hanno, meno il test funziona (figura 5 nell’articolo). L’altro aspetto discusso nell’articolo è l’importanza di imbattersi in errori sistematici all’interno dei set di dati. Questi sono proprio gli stessi punti che si erano trattati nel nostro post sul blog, ma ora esposti con una chiarezza molto maggiore. Le origini dei dati sono ora completamente aggiornati e viene utilizzato un intervallo di sorgenti molto più ampio – non solo di diversi output da satellite, ma anche le diverse analisi dei dati della sonda radio.

Il risultato finale è ben sintetizzato nella riassuntiva figura 6 dall’articolo:

Dispersione dei modelli su T troposferiche

La banda grigia rappresenta la dispersione 2-sigma dei modelli (mentre la banda gialla è la dispersione permessa dal test difettoso di Douglass et al.) Le altre linee sono le diverse stime ottenute dai dati. Le incertezze in entrambi precludono qualsiasi obiezione di un’ovvia discrepanza – un risultato che si può ottenere solo da una selezione parziale dei dati migliori e riducendo erroneamente nelle simulazioni la dispersione attesa.

Ampliando leggermente l’osservazione, ritengo che questo esempio mostri abbastanza chiaramente come l’attività dei blogs possa giocare un ruolo costruttivo nel progresso della scienza (una qualcosa già discusso poco tempo fa).

Data l’enormità dell’errore in questo particolare articolo (che allora era evidente a molte persone) il fatto che il post sia apparso rapidamente sul blog ha allertato la comunità sui problemi relativi all’articolo anche se non si trattava di un’analisi comprensibile. Il tempo intercorso tra l’uscita dell’articolo originale e questa nuova analisi è di circa 10 mesi. L’articolo risultante è certamente molto migliore di quanto potesse essere qualsiasi post di blog e infatti si muove ben oltre una semplice confutazione. Questo dimostra chiaramente che non esiste conflitto tra il processo di revisione e il mondo dei blog. In conclusione, un articolo appropriato necessita di più tempo e fornisce un risultato migliore rispetto a un post su un blog, ma un blog può evidenziare i punti essenziali molto rapidamente ed evitare che altre persone perdano il proprio tempo.

Revisione di: Simone Casadei
Articolo originale su Realclimate.org
Traduzione di: Federico Antognazza

Pubblicato su Climalteranti il: 26/10/2008

5 – Palin sul riscaldamento globale

Qui a RealClimate comprensibilmente abbiamo un forte interesse sui punti di vista dei candidati a Presidente e Vice-presidente in merito al riscaldamento globale e alla emissioni di anidride carbonica. Cosa le loro posizioni comporteranno per le azioni future sui cambiamenti climatici è di per se significativo, ma al di là di questo l’abilità di riferirsi all’evidenza scientifica più solida in questo caso serve come filo conduttore per l’approccio dei candidati alla scienza.

Qualunque altra cosa possiate dire sui candidati, è incoraggiante che sia John McCain che Barack Obama siano favorevoli ad un’azione obbligatoria volta a ridurre le emissioni di anidride carbonica statunitensi.

Ma iniziamo con il Governatore Sarah Palin, la prescelta da McCain come Vice-presidente. La posizione di Palin sul riscaldamento globale è stata abbastanza chiaramente dichiarata in questa recente intervista con il Newsmax, dove lei afferma che “un cambiamento del clima avrà ripercussioni sull’Alaska più che in ogni altro Stato, a causa della nostra posizione geografica. Non sono una di quelle che vuole attribuire tutto questo all’opera dell’uomo”. Come questo si può conciliare con la posizione di McCain? Hanno deciso di non essere d’accordo? Che cosa significherà questo sulle future azioni, se McCain vincesse le elezioni, specialmente in vista del fatto che, come Cheney, Palin sarà probabilmente incaricata di occuparsi della politica energetica ?.

Il recente dibattito della Vice-presidente fa chiarezza sull’argomento. Una trascrizione completa del dibattito è qui.

Palin sembra tentare di evitare l’intera questione affermando che la causa non è importante. Quando il moderatore le ha chiesto “cosa è vero e cosa è falso su ciò che abbiamo sentito, letto, discusso e dibattuto circa le cause del cambiamento climatico” Palin ha risposto come segue:

“PALIN: Si, bene, essendo l’unico Stato artico della nazione e essendone io il governatore, posso dire che l’Alaska sente e vede l’impatto del cambiamento climatico più di qualunque altro Stato. E sappiamo che è reale. Non sono una di quelle che vuole attribuire all’uomo o all’attività dell’uomo tutte le colpe del cambiamento climatico. Ci sono alcune responsabilità dovute all’attività dell’uomo ma anche altre ai cambiamenti ciclici di temperatura del nostro pianeta.”

Sono abbastanza sicuro che quest’ultima affermazione è un confuso tentativo per ribadire quanto detto nell’intervista con Newsmax, ma voi siete i giudici. A differenza della precedente citazione, questo almeno è un cenno nella direzione di riconoscere (timidamente) la possibilità di un’influenza umana. Ciò che è importante è quello che segue:

“Ma ci sono reali cambiamenti in atto nel nostro clima. E non voglio discutere sulle cause. Quello di cui voglio discutere è, come abbiamo intenzione di agire positivamente sugli impatti?”.

Abbiamo il coraggio di dire che, in realtà, fa molta differenza sapere quale sia la causa del riscaldamento del pianeta? Se veramente le emissioni di anidride carbonica non sono un elemento importante della causa, che senso avrebbe per McCain (o per chiunque altro) presentare una politica di riduzione delle emissioni? Anche se sei della corrente di pensiero che sostiene sia meglio adattarsi che mitigare, conoscere la causa è una parte importante per sapere a quale tipo di cambiamento climatico ci si debba adeguare, quanto potrà durare e quanto potrà peggiorare.

La risposta di Biden in confronto, è stata diretta, chiara e semplice:

“BIDEN: credo sia opera dell’uomo. Penso che sia chiaramente opera dell’uomo, e guarda, questo spiega probabilmente la più grande differenza tra John McCain e Barack Obama e tra Sara Palin e Joe Biden- Governatore Sarah Palin e Joe Biden”.

Se non capite quale sia la causa è praticamente impossibile arrivare ad una soluzione. In realtà sappiamo qual’è la causa. La causa è umana. Questa è la causa. Ecco perché la calotta polare si sta sciogliendo”.

Bene, forse ha tralasciato il tipo di chiarimenti e riserve che avresti aggiunto per spiegare il recente scioglimento dei ghiacci del mare artico se fossi ad una conferenza dell’American Geo-Physical Union invece che ad un dibattito vicepresidenziale.

Nel complesso però la dichiarazione arriva al cuore della questione.

Uno può anche dubitare sull’impegno della Palin ad affrontare le conseguenze del cambiamento climatico. Sicuramente include fare qualcosa per salvare gli orsi polari, ormai lo Stato dell’Alaska (contro il parere dei propri biologi della fauna selvatica) ha citato in giudizio il Dipartimento degli Interni per la sua decisione di classificare l’orso polare come specie “minacciata”, e questo nonostante l’amministrazione Bush abbia posto così tante riserve su questo elenco che è rimasto senza valore. Questo è confermato dal fatto che la breve relazione presentata al Dipartimento aveva coinvolto una serie di scettici sul cambiamento climatico (incluso il Marshall Institute di Willie Soon)

Il ruolo di Palin nel portare questo caso non è stato marginale , è stata molto al centro degli sforzi e ha sempre messo in dubbio il nesso di causalità tra anidride carbonica e riscaldamento globale nel promuovere la causa. Già all’inizio del 2006 aveva scritto al Segretario Kempthorne “Quando un habitat di una specie (in questo caso il mare artico) è in declino a causa dei cambiamenti climatici, ma non ci sono attività umane che possono essere regolamentate o modificate per produrre un cambiamento, che cosa fate?” Ulteriori informazioni su Palin della lotta contro la decisione di classificare gli orsi come specie minacciata e il suo punto di vista sui problemi scientifici interessati può essere trovato qui.

Cogliamo l’occasione per rendere noto che Biden ha colto l’occasione del dibattito per riaffermare la posizione di Obama già da molto tempo a favore del “carbone pulito”. “Se questo è un bene o un male dipende dalla misura in cui i candidati capiscono cosa significhi veramente questo termine. Dal punto di vista del riscaldamento globale l’unico carbone “pulito” sarebbe il carbone bruciato con 100% di cattura e immagazzinamento dell’anidride carbonica – sicuramente degno di ricerca e di un progetto pilota, ma non ad ogni modo una tecnologia che può, attualmente, essere considerata come la soluzione del problema (e naturalmente il termine “pulita” anche in questo caso è relativo, dato che quello che l’estrazione mineraria causa alla colline della West Virginia e ai fiumi è tutt’altro che “pulito”).

Eccoci qui. Noi riportiamo. Voi decidete.

Articolo originale su Realclimate.org
Traduzione di: Elisa Bruni
Revisione di: Stefano Caserini
Pubblicato su Climalteranti il: 18/10/2008

4 – Quanto aumenterà il livello del mare?

…è la domanda che in molti si sono posti da quando è uscito il report AR4 dell’IPCC. In quel momento abbiamo analizzato con attenzione il contenuto del report e abbiamo notato che l’ambito riguardante i processi dinamiche relativi alle calotte glaciali era davvero incerto ed effettivamente precludeva la definizione di una “soglia massima” su quanto ci si sarebbe potuti aspettare in merito a questi fenomeni. I numeri che apparivano su alcune testate (fino a 59 cm entro il 2100) non avevano tenuto conto di questa incertezza.

In un articolo più recente, il nostro Stefan Rahmstorf ha fatto uso di un semplice modello di regressione per suggerire che l’innalzamento del livello del mare (SLR) poteva raggiungere da 0.5 a 1.4 metri oltre i livelli del 1990 entro il 2100, ma non venivano considerati i processi individuali come i cambiamenti dinamici delle calotte glaciali, essendo il modello unicamente basato su come il livello globale del mare sia stato collegato al riscaldamento globale nel corso degli ultimi 120 anni. Come puntualizzava Stefan, qualsiasi comportamento non-lineare o di soglia delle calotte glaciali potrebbe condurre ad un innalzamento del livello del mare più veloce di quanto questa stima proponga. Perciò diverse voci abbastanza caute hanno sottolineato la natura “fortemente sconosciuta” di questo problema suggerendo che, basandosi su dati paleoclimatici (per esempio), era veramente difficile escludere che gli aumenti del livello del mare fossero da misurare in piedi e non in pollici. (E’ da notare anche che il SLR è un indicatore soggetto ad un tempo di risposta molto elevato e continuerà per secoli a seguire il momento in cui si saranno stabilizzate le temperature atmosferiche).

Il primo articolo che ha cercato di valutare i limiti futuri sulle perdite dinamiche dalle calotte glaciali è apparso su Science questa settimana. Pfeffer et al. hanno analizzato i ghiacciai in Groenlandia e in Antartide occidentale e hanno fatto alcuni semplici calcoli su quanto velocemente le calotte glaciali potrebbero esaurirsi dinamicamente.

Buone notizie: escludono che si superino i 2 metri di innalzamento del livello del mare per via dello scioglimento dei ghiacci della sola Groenlandia nel prossimo secolo. Questo è comunque più di chiunque altro abbia mai suggerito e potrebbe essere paragonabile alla quantità che si sciolse durante il periodo Eemiano (125.000 anni fa) (guarda questo post per saperne di più).

Cattive notizie: non possono però escludere che si alzi fino a 2 metri in totale.

In breve, stimano che includendo i processi dinamici delle calotte glaciali vi sia un SLR proiettato al 2100 nel range compreso tra 80cm e 2 metri e suggeriscono che gli 80 cm dovrebbero essere il valore di “default”. Ciò è notevole sotto diversi punti di vista: innanzitutto queste sono le stime più alte dell’innalzamento del livello del mare entro il 2100 che sono state pubblicate in letteratura fino ad oggi, e secondo, mentre loro non tengono in considerazione la piena incertezza su altri aspetti dell’SLR considerati dall’IPCC, in ogni caso i loro “numeri” sono nettamente i più elevati. E questa settimana l’olandese “Delta Commission” ha pubblicato la sua stima sul SLR, che l’Olanda necessita di pianificare (p.111): da 55 a 110 cm globalmente e un po’ più per l’Olanda, basandosi su un gran numero di input degli scienziati.

Per timore che i lettori pensino che questo non sia un grosso problema, le stime per il numero di persone che verrebbero colpite da 1 metro di innalzamento del livello del mare va oltre i 100 milioni, soprattutto in Asia. E’ di una certa rilevanza recente il fatto che l’ondata di tempesta causata da Gustav a New Orleans ha raggiunto 30 cm dal massimo livello di contenimento degli argini. 1 altro metro causato dall’aumento del livello marino globale porterebbe molta più acqua nella “boccia”.

Perciò le migliori stime sul SLR proveniente dalle calotte glaciali rimane un’alta priorità per gli esperti del clima. Modelli più sofisticati e una comprensione più profonda si stanno avvicinando e auspicabilmente questi risultati saranno presto disponibili.

Avevamo intenzione di non commentare oltre, ma abbiamo appena visto la copertura mediatica iniziale di questo risultato presentato come un declassamento le previsioni! (esemplificato da questa nota di Reuters, tratta principalmente dal comunicato stampa dell’U. Colorado). Avviene esattamente l’opposto. Noi insistiamo che nessuno (e vuol dire nessuno) ha pubblicato una stima di più di 2 metri di SLR entro il 2100. Significativamente, la dichiarazione sull’articolo che suggerisce l’opposto non ha alcuna referenza.

Ci sono state sicuramente delle asserzioni non corrette e testate che hanno titolato che ci si debba aspettare un aumento del livello del mare di 6 metri entro il 2100, ma per la maggior parte sono basati sulla confusione tra un aumento passeggero con l’eventuale aumento del livello del mare che potrebbe durare centinaia se non migliaia di anni. E prima che qualcuno si alzi per dire di Al Gore, faremo notare preventivamente che lui non fece nessuna previsione per il 2100 o per qualsiasi altra scala temporale. Trovo che chi ci si avvicina di più è Jim Hansen, il quale afferma che “è quasi inconcepibile che il cambiamento climatico BAU non produca un cambiamento del livello del mare dell’ordine di metri sulla scala temporale secolare”. Questa non è però nemmeno una previsione specifica per il 2100, né necessariamente una in disaccordo con i limiti di Pfepper et al.

Dunque, questo report dei media è un esempio classico di come gli scienziati vengano colti di sorpresa provando a controbattere miti supposti ma finiscano per perpetuarne altri, e perdano un’opportunità di educare effettivamente il pubblico. Il problema non è che la gente pensa che raggiungeremo i 6 metri di SLR in questo secolo, ma consiste nel fatto che la gente pensa che non ci sarà niente di cui parlare. Articoli come quelli nella nota di Reuters (o del National Geographic) stanno dando dunque un fondamentale disservizio alla comprensione del problema da parte del pubblico.

Aggiornamento: Marc Robert invia questo fumetto illustrando il problema…

Articolo originale su Realclimate.org
Traduzione di: Laura Scognamillo
Revisione di: Simone Casadei, Stefano Caserini
Pubblicato il: 18/09/2008

3 – La scommessa sul raffreddamento globale – II parte

La scorsa settimana avevamo proposto una scommessa sulla previsione di “arresto del riscaldamento globale” apparsa in Nature da Keenlyside et al. e avevamo promesso di presentare in seguito il nostro caso scientifico. Eccolo qui.

Ecco i motivi per i quali pensiamo che la loro previsione non sia robusta:

Grafico

http://www.realclimate.org/index.php/archives/2008/05/the-global-cooling-bet-part-2/

Figura 4 da Keenlyside et al ’08. La linea rossa mostra le osservazioni (HadCRU3 dataset), la linea nera uno scenario standard dell’IPCC (guidata dalla salita osservata all’anno 2000 e da allora in poi secondo lo scenario di emissione A1B), e i punti verdi con le barre mostrano le previsioni individuali con le temperature della superficie del mare inizializzate. Tutte sono espresse come una medie sui 10 anni.

  1. La figura 4 mostra che uno scenario standard del riscaldamento globale dell’IPCC ha un andamento leggermente migliore per la temperatura media globale relativa agli ultimi 50 anni, rispetto al loro nuovo metodo con temperature della superficie del mare inizializzate (si vedano anche i coefficienti di correlazione dati in alto nel riquadro). E’ estremamente notevole che lo scenario del riscaldamento standard abbia un andamento migliore dato che non contiene dati osservati inclusi. La curva verde, che presenta un set di previsioni individuali per 10 anni e non in serie temporale, inizia ogni volta ancora vicina al clima osservato, perché è inizializzata con le temperature della superficie del mare osservate. Così, per costruzione, non può andare lontana, in contrasto con lo scenario nero “libero”. Quindi ci si aspetterebbe che le previsioni in verde seguano un andamento migliore rispetto allo scenario in nero. Il fatto che non sia questo il caso, mostra che la loro tecnica di inizializzazione non migliora la previsione del modello per la temperatura globale.
  2. Le loro “previsioni fredde” non hanno superato il test per la fase di hindcast. Le temperature globali con una media di 10 anni sono aumentate in modo monotono durante l’intero periodo da loro considerato (si veda la linea rossa). Il metodo sembra però aver già prodotto due false previsioni di raffreddamento: una nel decennio centrato nel 1970, e una nel decennio centrato nel 1999.
  3. La loro previsione non risultava troppo fredda soltanto per gli anni dal 1994 al 2004, ma sembra quasi certo che lo sia anche dal 2000 al 2010. Per far sì che la loro previsione 2000-2010 risulti corretta, tutti i mesi rimanenti di questo periodo dovrebbero essere freddi quanto il mese di gennaio del 2008, di gran lunga il mese più freddo di quel decennio finora. Ciò richiederebbe quindi un freddo estremo per i prossimi due anni e mezzo.
  4. Anche per le temperature europee (nella loro figura 3c, non parte della nostra scommessa), la capacità previsionale del loro metodo non fa effetto. Il loro metodo ha preannunciato diverse volte un raffreddamento dal 1970, ma da allora le temperature europee sono aumentate in modo monotono. Ci si ricordi che le previsioni iniziano sempre vicino alla linea rossa; quasi ogni singolo pronostico per l’Europa è risultato errato per essere troppo freddo rispetto a quanto è effettivamente accaduto. Vi è qui, perciò, una deviazione sistematica delle previsioni.
  5. Una delle affermazioni chiave esposte nell’articolo è che il metodo permette di prevedere il comportamento dell’indice MOC (Meridional Overturning Circulation) nell’Atlantico. Non sappiamo cosa stia facendo effettivamente il MOC per l’assenza di dati, così gli autori diagnosticano lo stato del MOC dalle temperature della superficie del mare, per riportare semplicemente: un Atlantico settentrionale caldo comporta una forte MOC, uno freddo invece comporta un MOC debole (sebbene sia di certo un poco più complesso). Il loro metodo spinge le temperature della superficie del mare del modello verso quelle osservate prima che inizi la previsione. Ma questo può indurre alla risposta corretta del MOC? Supporre che la superficie dell’Atlantico del modello sia troppo fredda, comporterebbe un MOC troppo debole. Le temperature superficiali del modello sono così spinte ad essere più calde. Ma se viene fatto questo, si rendono le acque della superficie più leggere, con la tendenza ad indebolire il MOC anziché rinforzarlo! Con questo metodo, dunque, ci sembra improbabile che si possa arrivare ad un risultato corretto del MOC. Saremmo contenti di vedere questo testato nella situazione di un “modello perfetto”, dove il SST-restoring è stato applicato per provare e fare le previsioni del modello per accordarsi ad una simulazione precedente (dove si hanno molte più informazioni). Se non funziona in quel caso, non funzionerà nel mondo reale.
  6. Quando i modelli non sono più guidati dalle temperature della superficie del mare osservate, per calcolare liberamente le temperature della superficie del mare, sono affetti da qualcosa come uno “shock associato”. E’ molto difficile, forse impossibile, evitare quanto gli esperimenti a “modello perfetto” hanno mostrato (es. Rahmstorf, Climate Dynamics 1995 ). Questo problema presenta una formidabile sfida per il tipo di previsione cercata da Keenlyside et al., dove si verifica appena un “passaggio” per liberare le temperature della superficie del mare al principio della previsione. In risposta allo “shock associato”, un modello completerà un’oscillazione del MOC sui prossimi decenni, di una dimensione simile a quella vista nelle simulazioni di Keenlyside et al. Abbiamo il sospetto che questo “shock associato”, che non è una variabilità climatica realistica ma un modello artefatto, potssa aver giocato un ruolo importante in quelle simulazioni. Un test sarebbe quello nell’ambito di un “modello perfetto”, come menzionato prima, o un’analisi del budget della radiazione della rete nei run liberi e ritarati, una differenza significativa di cui si potrebbe discutere a lungo.
  7. Per verificare come si comporta il modello di Keenlyside et al. per il MOC, dobbiamo dare un’occhiata alla skill map della Figura 1a. Questa mostra aree blu per il Mare del Labrador, il Mare di Norvegia-Islanda-Groenlandia e per la regione della Corrente del Golfo. Queste aree blu indicano “skill negative”, cioè il metodo di assimilazione dei loro dati rende le cose peggiori piuttosto che migliorare la previsione. Queste sono le regioni critiche per il MOC e indica che per entrambe le due ragioni 5 e 6, il loro metodo non è capace di prevedere correttamente le variazioni del MOC. Tuttavia il loro metodo mostra di buoni risultati in alcune regioni, e ciò è utile ed importante. Tuttavia, questa prestazione potrebbe derivare dall’avvezione delle anomalie della temperatura della superficie da parte della circolazione oceanica principale piuttosto che dalle variazioni del MOC. Potrebbe anche essere un tema interessante da ricercare in futuro.
  8. Tutti i modelli climatici usati dall’IPCC, disponibili pubblicamente nell‘archivio del modello CMIP3, includono la variabilità intrinseca del MOC così come la variabilità del Pacifico tropicale o dell’Oscillazione del Nord Atlantico. Alcuni di questi includono anche una stima della variabilità solare nella forzante. Così, in teoria, tutti questi modelli dovrebbero mostrare una sorta di raffreddamento scoperto da Keenlyside et al.,eccetto che questi modelli dovrebbero mostrarlo in un momento casuale e non in un momento specifico. Il secondo è l’innovazione cercata dopo questo studio. Il problema è che gli altri modelli mostrano che un raffreddamento di una media decennale in uno scenario di riscaldamento globale ragionevole è estremamente improbabile e raramente accaduto – vedi il post di ieri. Questo suggerisce che la previsione del raffreddamento globale data da Keenlyside et al. stia fuori dal range della variabilità naturale trovata nei modelli climatici (e probabilmente anche nel mondo reale) ed è forse un artefatto del metodo di inizializzazione.

La nostra valutazione potrebbe certamente essere sbagliata, dovevamo fidarci del materiale pubblicato, mentre Keenlyside et al. avevano accesso ai dati completi del modello e ci hanno lavorato per mesi. Ma la cosa simpatica di questa previsione è che entro alcuni anni avremo la risposta, perché queste sono previsioni testabili a breve termine, di cui noi saremo felici di sapere di più.

Perché abbiamo proposto una scommessa su questa previsione? Principalmente perché eravamo interessati allo spazio globale dato dai media che la faceva apparire come se una pausa imminente del riscaldamento globale fosse quasi un dato di fatto piuttosto che una previsione sperimentale. Potrebbe ritorcersi contro l’intera comunità di studiosi delle scienze climatiche se la previsione si rivelasse errata. Persino oggi, il fatto che alcuni scienziati abbiano predetto un raffreddamento globale negli anni ’70 è ancora usato per minare la credibilità delle scienze climatiche, anche se in quel momento era solo una piccola minoranza di scienziati a fare le proprie affermazioni, ma senza mai convincere gli altri loro colleghi. Se diversi gruppi di scienziati hanno una scommessa pubblica che ruota intorno a questo tema, sarà segno per il pubblico che questa previsione non ha un consenso ampiamente supportato dagli studiosi di climatologia, in contrasto con i report dell’IPCC (e su questo siamo completamente d’accordo con Keenlyside e i suoi colleghi). Alcuni report dei media hanno persino insinuato che programmagli scenari dell’IPCC siano stati rimpiazzati ora da questa previsione “migliorata”.

Inquadrare tutto ciò sotto forma di scommessa aiuta anche a chiarire cos’era esattamente la previsione e quali dati la falsificherebbero. Non fu completamente chiaro per noi dall’articolo e abbiamo intrapreso una corrispondenza con gli autori per capirne di più. Ciò permette agli autori di affermare: “Aspetta, questo non è come intendevamo la previsione, ma ci piacerebbe scommettere su una previsione modificata come la seguente…”. Tra l’altro, siamo contenti di negoziare sull’oggetto della scommessa, non lo stiamo facendo per soldi. Saremmo felici di scommettere su, diciamo, una donazione per un progetto per la protezione della foresta pluviale, o fermare le emissioni di un centinaio di tonnellate di CO2 dell’Emission Trading Market europeo.

Speriamo, dunque, che questa discussione aiuterà a chiarire i temi e invitiamo Keenlyside et al. a scrivere un post qui (e in KlimaLounge) per dare la loro opinione a riguardo.

Articolo originale su Realclimate.org
Traduzione di: Laura Scognamillo
Pubblicato su Climalteranti il: 8/09/2008

2 – Cosa dicono realmente i modelli dell‘IPCC

Durante i due mesi appena trascorsi è stato scritto molto nel blog su cosa predicano i modelli usati nell’IPCC 4th Assessment Report (AR4) sulla variabilità naturale in presenza di un andamento a lungo termine di crescita dei gas serra. Purtroppo la maggior parte del dibattito è stata basata su grafici, modelli di equilibrio energetico e descrizioni di una forzante, piuttosto che sull‘insieme pieno dei modelli accoppiati atmosfera-oceano. Ciò ha portato ad alcuni brusii piuttosto forti, ma male informati, sulle tendenze sul breve periodo.

Abbiamo già discusso su quanto un’analisi dei dati a breve termine possa essere fuorviante e abbiamo anche precedentemente commentato quanto l’uso dell’incertezza complessivamente determini confusione sull’insieme di possibili traiettorie. Gli effettivi output dei modelli sono disponibili da tempo, ed è piuttosto sorprendente che nessuno li abbia ancora esaminati attentamente, data l’attenzione che il tema ha guadagnato.

Per questo nel presente post esamineremo direttamente cosa mostrano effettivamente le simulazioni di un singolo modello.

Innanzitutto, come è la dispersione dei risultati delle simulazioni? La figura seguente traccia l’anomalia della temperatura media globale per 55 realizzazioni individuali del 20° secolo e la loro prosecuzione nel 21° secolo, in base allo scenario del SRES A1B. Per i nostri scopi questo scenario è abbastanza vicino alle effettive forzanti degli ultimi anni, nonostante sia un’approssimazione valida alle simulazioni presenti e a quelle probabili in futuro. La stessa media ponderata dell’ensemble è tracciata in alto. Questo non è del tutto simile a quanto rappresentato dall’IPCC (poiché loro prima effettuano la media fra varie applicazioni di un singolo modello e poi mediano fra diversi modelli), ma in questo caso la differenza è minore.

anomalie di temperatura

Dovrebbe risultare evidente, da quanto segnato nel grafico, che la tendenza a lungo termine (il segnale del riscaldamento globale) sia robusta, ma è altrettanto ovvio che il comportamento a breve termine di qualsiasi realizzazione individuale non lo sia. Questo è l’impatto della variabilità stocastica non correlata nei modelli (il tempo atmosferico) che è associata con le mode interannuali o interdecennali dei modelli (questi possono essere associati, per esempio, con la variabilità del Pacifico tropicale o con le oscillazioni nella circolazione oceanica). Questa variabilità ha una diversa dimensione per modelli differenti e di quanto potrebbe essere dedotto dalle osservazioni, e in un’analisi più sofisticata potrebbe essere aggiustata . Tuttavia, per questo post, è sufficiente usarle “così come sono”.

Possiamo definire la variabilità molto semplicemente guardando la serie di regressioni (lineari ai minimi quadrati) su vari segmenti temporali e disegnando la distribuzione. Questa figura mostra i risultati del periodo tra il 2000 e il 2007 e dal 1995 al 2014 (incluso) insieme con un fit gaussiano alle distribuzioni. Questi due periodi sono stati scelti perché corrispondono ad alcune analisi precedenti. L’andamento medio (e la moda) in entrambi i casi è di circa 0.2°C/decennio (com’è già stato ampiamente detto) e non vi è una differenza significativa tra le tendenze nel corso dei due periodi. Vi è certamente una grande differenza nella deviazione standard, la quale dipende fortemente dalla lunghezza del segmento.

trend dei modelli

Nel corso di soli 8 anni, si è assistito ad una serie di regressioni da -0.23°C/decennio a 0.61°C/decennio. Si noti che questo è stato un periodo privo di eruzioni vulcaniche e così la variazione è quasi esclusivamente interna (alcuni modelli hanno inclusa la variabilità del ciclo solare, che darà una piccola differenza).

Il modello con l’andamento maggiore ha un range da -0.21 a 0.61°C/decennio in 4 realizzazioni diverse, confermando il ruolo della variabilità interna. 9 simulazioni su 55 hanno un andamento negativo durante questo periodo.

Durante il periodo più lungo, la distribuzione diventa più stretta e il campo si restringe da -0.04 a 0.42°C/decennio. Si noti che anche in un periodo di 20 anni vi è almeno una realizzazione con un andamento negativo. Per quel modello, le 5 realizzazioni differenti danno una serie di andamenti da -0.04 a 0.19°C/decennio.

Quindi:

  • Non è fondato affermare che i modelli accoppiati di circolazione globale (GCMs) aumentano la temperatura in modo monotono con l’incremento di gas serra. La variabilità naturale non scompare perché vi è un andamento a lungo termine. L’insieme medio è in crescita monotona in assenza di grandi eruzioni vulcaniche , ma questa è una componente obbligata del cambiamento climatico, non una singola realizzazione o qualsiasi cosa che possa succedere nel mondo reale.
  • Non si può sostenere che un trend negativo osservato negli ultimi 8 anni sarebbe inconsistente con i modelli. L’affermazione analoga che la proiezione dell’IPCC di circa 0.2°C/decennio nei prossimi decenni verrebbe falsificata da una tale osservazione è ugualmente falsa.
  • Nel corso di 20 anni, potrebbe essere più fondato discutere di un andamento negativo oltre il 95% nei limiti dell’intervallo di confidenza dell’andamento previsto (l’unico run del modello dell’ensemble suggerisce che potrebbe accadere solo nel ~2% del tempo).

Un problema collegato da sollevare è ogni quanto tempo dovremmo aspettarci un nuovo record della temperatura media globale. Anche questa è una funzione della variabilità naturale (più piccola è, prima ci si aspetta un nuovo record). Possiamo esaminare i run di un singolo modello per guardare alla distribuzione. C’è un aspetto problematico, che si collega all’incertezza nelle osservazioni. Ad esempio, mentre per la serie GISTEMP nel 2005 la temperatura è stata leggermente più calda rispetto al 1998, non è successo altrettanto nei dati dell’HadCRU. Così, ciò che ci interessa realmente è il tempo d’attesa per il prossimo record inoppugnabile, cioè un record che sia almeno 0.1°C più caldo del precedente (cosicché risulterebbe chiaro in tutti gli archivi di dati basati sulle osservazioni). Questo richiederà ovviamente più tempo.

Questo grafico mostra la distribuzione cumulata dei tempi d’attesa per nuovi record nei modelli che vanno dal 1990 al 2030. Le curve dovrebbero essere lette come la percentuale di nuovi record che si vedrebbero aspettando X anni. Le due curve sono per un nuovo record di qualsiasi dimensione (nero) e per un record evidente (> 0.1°C sul precedente, rosso). Il risultato principale è che con una probabilità del 95%, entro 8 anni, potrebbe esservi un nuovo record, ma che per un record evidente bisognerebbe aspettare 18 anni per avere un simile intervallo di confidenza. Come detto sopra, questo risultato dipende dall’importanza della variabilità naturale che varia a seconda dei diversi modelli. Così l’attesa nel mondo reale non sarebbe esattamente quella che qui è descritta, ma essa è, probabilmente, razionalmente indicativa.

Probabilità di nuovi records

Possiamo anche vedere come i risultati del Keenlyside et al siano paragonabili alla variabilità naturale nelle simulazioni standard (non inizializzate). Nei loro esperimenti, la media decennale del periodo 2001-2010 e 2006-2015 risulta più fredda del periodo 1995 al 2004 (usando l’approssimazione più vicina ai loro risultati con solo dati annuali). Nei run dell’IPCC accade solo in una simulazione, e solo per la prima media decennale, non nella seconda. Questo implica che ci possa essere altro oltre alla semplice variabilità interna del loro modello. Possiamo anche esaminare specificatamente lo stesso modello in un run non inizializzato. In quel caso, la differenza tra le prime medie decennali copre il range da 0.09° a 0.19°C, significativamente oltre lo zero. Per il secondo periodo, il range è tra 0.16 e 0.32°C. Si potrebbero fare ipotesi sull’esistenza di un raffreddamento implicito al loro processo di inizializzazione. Sarebbe istruttivo provare qualcosa di simile ad un esperimento con un “modello perfetto” (dove si prova a replicare un altro run di un modello piuttosto che il mondo reale), per investigare oltre questo aspetto.

Infine, vorrei soltanto mettere in evidenza che per molti di questi esempi, le affermazioni che sono circolate riguardavano lo spettro delle risposte dei modelli IPCC, ma senza che qualcuno abbia verificato quali siano queste risposte. Dato che l’archivio di questi modelli esiste ed è pubblicamente disponibile, non vi sono più scuse. Dunque, se si vuole fare un’affermazione sui risultati del modello dell’IPCC, prima si devono scaricare!

Molte grazie a Sonya Miller per aver presentato queste medie dell’archivio dell’IPCC.

Articolo originale su Realclimate.org

Traduzione di: Laura Scognamillo

Pubblicato su Climalteranti il: 8/09/2008

01 – Raffreddamento Globale – scommettiamo?

Di Stefan Rahmstorf, Michael Mann, Ray Bradley, William Connolley, David Archer e Caspar Ammann.

Il raffreddamento globale appare come “il favorito del momento”. Inizialmente vi fu un dibattito mediatico piuttosto fuorviato sul tema dell’arresto del riscaldamento globale, basato sulle temperature osservate più o meno durante gli 8 anni precedenti. (vedi relativo our post ) Ora, un dibattito completamente nuovo sta catturando l’immaginazione generale, affrontando un tema proposto da un gruppo di scienziati tedeschi, i quali la scorsa settimana, nel giornale Nature (Keenlyside et al. 2008), hanno predetto una pausa del riscaldamento globale.

In particolare, propongono due previsioni sulla temperatura globale, come è discusso negli ultimi paragrafi del loro articolo e illustrato nella figura 4 (vedi sotto). La prima previsione riguarda l’intervallo di tempo che va dal 2000 al 2010, mentre la seconda va dal 2005 al 2015 (*). Per queste due medie di 10 anni, gli autori predicono quanto segue:

“…la previsione iniziale indica uno scarso raffreddamento relativo alle condizioni dal 1994 al 2004”

Il grafico mostra questo: le temperature nei due intervalli previsti (i punti verdi che appaiono al 2005 e 2010) sono quasi le stesse ed entrambe sono inferiori a quelle osservate tra il 1994 e il 2004 (la fine della linea rossa nel grafico).

GRAFICO

keenlyside et al 08

Figura 4, da Keenlyside et al ‘08

Gli autori fanno anche delle previsioni regionali, ma ovviamente è stata questa previsione globale ad attrarre la maggior parte delle storie sui giornali di tutto il mondo (es. BBC News, Reuters, Bloomberg e così via), a causa della sua apparente contraddizione con il riscaldamento globale. Gli autori enfatizzano questo aspetto nella dichiarazione fatta ai media, dal titolo: Il riscaldamento globale farà una breve pausa? Will Global Warming Take a Short Break?

Il fatto che questo raffreddamento sia un piccolo inconveniente temporaneo e non avrebbe cambiato nulla rispetto al riscaldamento globale è scontato ed è stato ampiamente discusso altrove (es. here). Ma vi è un’altra questione che è stata raramente dibattuta: Queste previsioni risultano corrette?

Noi pensiamo di no e siamo seriamente pronti a scommettervi dei soldi. Abbiamo fatto una verifica accurata assieme agli autori: loro sostengono che questa sia una previsione seria e non soltanto un esperimento metodologico, ma se credono veramente che la loro previsione abbia più del 50%di probabilità di essere corretta, dovrebbero accettare la nostra offerta di scommessa; dovrebbe essere denaro facile per loro. Se non accettano la nostra scommessa, dobbiamo chiederci quanto loro credano veramente in questa previsione.

La scommessa che proponiamo è molto semplice e riguarda la previsione globale specifica fatta da loro sull’ articolo del Nature. Se la temperatura media tra il 2000 e il 2010 (la loro prima previsione) risulta più bassa o uguale alla temperatura media tra il 1994 e il 2004 (*), noi pagheremo € 2500. Se, invece, risulterà più calda, loro pagheranno noi i € 2500. Questa scommessa verrà decisa entro la fine del 2010. Offriamo lo stesso per la loro seconda previsione: Se tra il 2005 e il 2015 (*) risulterà più fredda o uguale rispetto al periodo 1994-2004 (*), noi daremo loro € 2500, viceversa loro pagheranno la stessa somma a noi. La base per il confronto della temperatura sarà il set di dati HadCRUT3 usato dagli autori nel loro articolo.

Per essere corretti, la scommessa necessita di una clausola liberatoria nel caso di una grande eruzione vulcanica o in cui un grosso meteorite colpisca la Terra e causi un raffreddamento che arrivi al di sotto del livello compreso tra il 1994 e il 2004. In questo caso, la previsione di Keenlyside et al. non potrebbe più essere verificata e la scommessa cadrebbe.

La scommessa avrebbe bisogno anche di un arbitro neutrale, per cui noi proponiamo, per esempio, il direttore dell’ Hadley Centre, fonte dei dati usati da Keenlyside et al., o una commissione composta da colleghi neutrali. Questo arbitro neutrale dovrebbe anche decidere se un evento d’impatto come un’eruzione o unmeteorite è grande abbastanza per far cadere la scommessa.

Discuteremo ancora, qui, delle ragioni scientifiche del nostro giudizio, ma prima vogliamo sentire daKeenlyside et al. se accetteranno o no la nostra scommessa. La nostra amichevole sfida è fatta, ma speriamo che la accettino con sportività.

(*) Adottiamo qui la definizione degli intervalli di 10 anni così come appare nel loro articolo, dal 1 novembre del primo anno al 31 ottobre dell’ultimo anno. cioè: 2000-2010 significa dal 1 novembre del 2000 al 31 ottobre del 2010.

Traduzione di: Laura Scognamillo

Articolo originale su Realclimate.org

Pubblicato su Climalteranti il: 18/07/2008